La Tierra recibe miles de toneladas de polvo extraterrestre

De acuerdo con una investigación realizada por un equipo internacional, nuestro planeta recibe una gran cantidad de polvo procedente de cometas y asteroides cada año.

Estas partículas de polvo interplanetario atraviesan la atmósfera y dan lugar a estrellas fugaces; algunas de ellas llegan al suelo en forma de micrometeoritos.

Así, los científicos han determinado que 5,200 toneladas de estos micrometeoritos llegan al suelo cada año. El estudio será publicado en la revista Earth & Planetary Science Letters el 15 de abril.

Estas partículas de polvo interplanetario procedentes de cometas o asteroides son de unas décimas o centésimas de milímetro que han sido capaces de atravesar la atmósfera de nuestro planeta.

Estas 5,00 toneladas anuales serían la principal fuente de materia extraterrestre en la Tierra, muy por delante de los objetos de mayor tamaño, como los meteoritos, cuyo flujo es inferior a diez toneladas al año.

De acuerdo con los datos de los expertos, la mayoría de los micrometeoritos provienen probablemente de cometas (80 por ciento), el resto de asteroides.

Estos parámetros serían claves para entender mejor el papel que desempeñan las partículas de polvo interplanetario en el suministro de agua y moléculas carbonosas en el periodo más antiguo de la Tierra.

Esta investigación forma parte de un programa internacional llevado a cabo durante casi 20 años por científicos del CNRS, la Universidad París-Saclay y el Museo Nacional de Historia Natural con el apoyo del Instituto Polar Francés.

Para recoger y analizar estos micrometeoritos, en las últimas dos décadas se han realizado seis expediciones cerca de la estación franco-italiana Concordia (Dome C), situada a 1,100 kilómetros de la costa de la Tierra de Adelia, en el corazón de la Antártida.

Según los investigadores, el Domo C es un punto de recogida ideal debido a la baja tasa de acumulación de nieve y a la casi nula presencia de polvo terrestre.

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