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Así entraron las muestras de asteroides de Osiris-REx a la Tierra

La NASA ha logrado traer de vuelta a la Tierra una cápsula que contiene muestras recolectadas de un asteroide, la primera para la agencia espacial.

La cápsula de retorno de muestras (SRC) de la misión OSIRIS-REx aterrizó a las 8:52 a.m. MT (10:52 a.m. ET) del domingo en un área específica del Campo de Pruebas y Entrenamiento de Utah del Departamento de Defensa cerca de Salt Lake City.

La llegada de las muestras de OSIRIS-REx

«Un viaje de mil millones de millas al asteroide Bennu y de regreso ha llegado a su fin, marcando la primera misión de retorno de muestras de Estados Unidos de este tipo y abriendo una cápsula del tiempo a nuestro antiguo sistema solar», anunció el comentarista en vivo cuando la cápsula aterrizó.

También ha sido un viaje increíble, con la nave espacial lanzada hace poco más de siete años en una ambiciosa misión para poner una nave espacial en un asteroide distante, recolectar muestras y luego llevarlas de regreso a la Tierra.

Después de ser dejado por la nave espacial a unas 60,000 millas (96,000 km) de la Tierra, una transmisión en vivo mostró al SRC cruzando el cielo frente a la costa de California mientras desaceleraba de 27,650 mph (44,500 kph) a solo 11 mph (18 kph) en el aterrizaje.

Una cámara de helicóptero rastreó la cápsula mientras su paracaídas de color naranja la ralentizaba durante el descenso final.

Only minutes away from landing! The #OSIRISREx main parachute has deployed at about 5,050 feet (1540m) to slow down the speed of the sample capsule. pic.twitter.com/2XzvRMKshz

— NASA (@NASA) September 24, 2023

Poco después, un operador de la misión confirmó el aterrizaje del SRC.

TOUCHDOWN! The #OSIRISREx sample capsule landed at the Utah Test and Training Range at 10:52am ET (1452 UTC) after a 3.86-billion mile journey. This marks the US's first sample return mission of its kind and will open a time capsule to the beginnings of our solar system. pic.twitter.com/N8fun14Plt

— NASA (@NASA) September 24, 2023

Y luego recibió la primera imagen oficial de la cápsula.

We've spotted the #OSIRISREx capsule on the ground, the parachute has separated, and the helicopters are arriving at the site. We're ready to recover that sample! pic.twitter.com/ZmPyb8fyrR

— NASA Solar System (@NASASolarSystem) September 24, 2023

Los primeros miembros del equipo en llegar a la cápsula realizaron una serie de controles de seguridad.

After a journey of nearly 3.9 billion miles, the #OSIRISREx asteroid sample return capsule is back on Earth. Teams perform the initial safety assessment—the first persons to come into contact with this hardware since it was on the other side of the solar system. pic.twitter.com/KVDWiovago

— NASA (@NASA) September 24, 2023

Sin embargo, la cápsula necesitaba volar una vez más, ya que fue llevada en helicóptero a una sala limpia.

Precious cargo 🚁

The #OSIRISREx asteroid sample hitches a ride on a helicopter. The next stop is a clean room here in Utah. It will eventually make its way to @NASA_Johnson for scientific analysis. pic.twitter.com/pP6ZHVtTXg

— NASA (@NASA) September 24, 2023

Aquí vemos la cápsula llegando a la sala limpia.

Your package has been delivered.

The #OSIRISREx sample return capsule containing rock and dust collected in space from asteroid Bennu has arrived at temporary clean room in Utah. The 4.5-billion-year-old sample will soon head to @NASA_Johnson for curation and analysis. pic.twitter.com/Ke0PcDAKt0

— NASA (@NASA) September 24, 2023

Los miembros del equipo de la misión miran dentro de la cápsula por primera vez desde su regreso.

Today's #OSIRISREx asteroid sample landing isn't just the end of a 7-year, 3.9-billion-mile journey through space. It takes us 4.5 billion years back in time.

These rocks will help us understand the origin of organics and water that may have seeded life on Earth.… pic.twitter.com/sHLRrnWqAg

— NASA (@NASA) September 24, 2023

El jefe de la NASA, Bill Nelson, elogió el primer regreso de la muestra de asteroide estadounidense en la historia como un gran éxito, expresando la esperanza de que «profundice nuestra comprensión del origen de nuestro sistema solar y su formación». También señaló que Bennu está actualmente catalogado como un asteroide potencialmente peligroso (existe una posibilidad externa de que golpee la Tierra en 2182, aunque deberíamos poder redirigirlo si representa una amenaza grave), y dijo que aprender más sobre su composición podría decirnos más sobre los tipos de asteroides que pueden venir en nuestro camino.

Dos misiones de retorno de muestras de asteroides previamente exitosas incluyen Hayabusa y Hayabusa2 de Japón, que recolectaron material de diferentes asteroides en 2005 y 2019, respectivamente, antes de llevarlos a la Tierra.

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Este fin de semana se verá el aterrizaje de la primera misión de retorno de muestras de asteroides de la NASA, OSIRIS-REx. La nave espacial visitó el asteroide Bennu para estudiar, fotografiar y recoger una muestra de él, y ahora OSIRIS-REx está en su camino de regreso a la Tierra y ya casi está aquí.

El domingo 24 de septiembre, la nave espacial lanzará la cápsula que contiene la muestra, que aterrizará en el desierto de Utah, donde los investigadores la recolectarán para su estudio. La nave espacial continuará estudiando otro asteroide, Apophis, y será rebautizada como OSIRIS-Apex.
El concepto de este artista muestra la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA descendiendo hacia el asteroide Bennu para recolectar una muestra de la superficie del asteroide. NASA/Goddard/Universidad de Arizona
A medida que la nave espacial se acerca, los telescopios en tierra han podido rastrearla, a pesar de que la nave tiene solo unos pocos metros de ancho, o aproximadamente del tamaño de una camioneta. Esta semana, la Agencia Espacial Europea (ESA) publicó una imagen de su telescopio Optical Ground Station (OGS) en Tenerife, España, que muestra la nave espacial entrante.
¿Es una nave espacial? ¿Un asteroide? Bueno, ambos. Esta pequeña mancha central es la primera imagen de una nave espacial en su camino a casa, llevando consigo una muestra de un asteroide que tiene cientos de millones de años. La nave espacial es OSIRIS-REx de la NASA, el asteroide es Bennu. ESA
Para crear esta imagen, se combinaron 90 imágenes de alrededor de 30 segundos de exposición en una sola. Eso permitió que la imagen mostrara la nave espacial cuando estaba a 2,9 millones de millas de distancia, como se capturó el 16 de septiembre. Sin embargo, las imágenes no podían simplemente apilarse, ya que la nave espacial no viaja en línea recta. Las imágenes se combinaron para permitir el movimiento de la nave espacial, por lo que las estrellas de fondo están borrosas.
Un láser verde visible brilla desde la Estación Terrestre Óptica (OGS) de la Agencia Espacial Europea. Parte del Observatorio del Teide, el OGS se encuentra en la isla volcánica de Tenerife, España, y se utiliza para el desarrollo de sistemas de comunicación óptica para el espacio, así como estudios de desechos espaciales y orbject cercanos a la Tierra y experimentos de comunicación cuántica. El láser parece curvo porque esta imagen fue tomada con una lente de ojo de pez. IAC– Daniel López
El telescopio OGS se utiliza para observar objetivos en el sistema solar, como desechos espaciales y asteroides cercanos a la Tierra. Eso es apropiado ya que OSIRIS-REx ya ha visitado un asteroide cercano a la Tierra, Bennu, que hace acercamientos cercanos regulares a la Tierra e incluso tiene una remota posibilidad de colisionar con la Tierra en el año 2300. Sin embargo, debido a la forma en que se rastrean los asteroides, es difícil predecir sus trayectorias futuras, por lo que los investigadores generalmente solo consideran la posibilidad de impactos que podrían ocurrir en los próximos 100 años. No te preocupes por eso, esencialmente.

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NASA
Hay pocos conceptos cosmológicos que se hayan apoderado del público, y de Hollywood, con más fuerza que la idea de un asteroide entrante. Enormes trozos de roca se dirigieron a la Tierra con el potencial de destruir el planeta, es un pensamiento aterrador.

Afortunadamente, estamos mejorando que nunca en la detección de objetos cercanos a la Tierra que podrían representar un peligro, y los astrónomos han podido predecir pequeños impactos antes de que ocurran.

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