China exhibe la primera prueba de su inminente llegada a Marte

Casi seis meses después de que abandonara la Tierra, la primera misión de exploración espacial de China a Marte ofreció la primera prueba de su llegada: una imagen en blanco y negro capturada por la sonda Tianwen-1.

La sonda tomó la fotografía a una distancia de alrededor de 2.2 millones de kilómetros (1.4 millones de millas) de Marte, según la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

La agencia espacial china agregó que la nave se encuentra a la mitad de esa distancia de Marte y a unos 184 millones de kilómetros de la Tierra, dependiendo de las órbitas.

La sonda Tianwen-1 fue lanzada el 23 de julio de 2020 desde la isla de Hainan, en el sur de China, impulsada por el cohete de carga pesada Long March. Desde entonces, ha volado más de 465 millones de kilómetros.

Imagen de Marte capturada por la misión China
La imagen en blanco y negro de Marte capturada por la sonda Tianwen-1. CNSA

La sonda de 5 toneladas, que consta de dos partes principales –el orbitador y la cápsula de aterrizaje–, debería alcanzar la órbita de Marte el 10 de febrero de 2021, de acuerdo a las estimaciones chinas.

Según los planes de la misión, en mayo de 2021 intentará aterrizar en Utopia Planitia, una llanura en el hemisferio norte, donde desplegará un rover que explorará la zona durante 90 días.

China, potencia especial

De tener éxito, China se convertirá en el primer país en orbitar, aterrizar y desplegar un rover en su primera misión a Marte. En 2020, ya se convirtió en el primer país en traer muestras de la Luna desde 1970.

Aunque se trata de la primera misión independiente a Marte, es el segundo intento chino por llegar a este planeta.

En 2011, una misión conjunta con Rusia no pudo salir de la órbita de la Tierra y se desintegró sobre el océano Pacífico.

Junto a Tianwen-1, se espera que durante febrero de 2021 también lleguen a Marte el satélite emiratí Al-Amal y el rover estadounidense Perseverance.

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