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El helicóptero de Marte de la NASA voló alto, rápido, lejos y largo

Helicóptero Ingenuity de la NASA.
Impresión artística del helicóptero Ingenuity en vuelo sobre Marte. NASA/JPL-Caltech / NASA/JPL-Caltech

El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, está en tierra para siempre. Pero logró mucho durante su aventura de casi tres años en el planeta rojo.

Solo se envió como una demostración de tecnología para ver qué tan bien funcionaba en la atmósfera súper delgada de Marte. Se planearon cinco vuelos durante 30 días, pero Ingenuity terminó surcando los cielos marcianos 72 veces y convirtiéndose en el primer avión en realizar un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

Claro, hubo algunos problemas en el camino, pero todos fueron solucionados por los ingenieros del equipo de la misión con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

Pero una hélice dañada sufrida durante el vuelo más reciente del helicóptero a principios de este mes es algo que no se puede resolver con una actualización de software, por lo que los días de vuelo de Ingenuity han terminado.

La aeronave de 4 libras y 19 pulgadas de alto funcionó tan bien que terminó ayudando al rover Perseverance de la NASA en su búsqueda continua para descubrir evidencia de vida microbiana antigua en el planeta rojo. Lo hizo utilizando su cámara a bordo para proporcionar imágenes aéreas que se utilizaron para localizar áreas de interés, y también para encontrar rutas seguras y eficientes para el rover a medida que se movía de un sitio a otro.

El equipo también llevó a Ingenuity al límite para ver lo que era capaz de lograr en los cielos marcianos.

Estas son las estadísticas clave obtenidas del registro de vuelo oficial de Ingenuity:

  • Número total de vuelos: 72
  • Primer vuelo: 19 de abril de 2021 (solo vuelo estacionario)
  • Vuelo final: 18 de enero de 2024
  • Tiempo total en el cielo: 128,8 minutos
  • Distancia total volada: 11 millas
  • Velocidad más rápida: 10 metros por segundo en los vuelos 62, 68 y 69
  • Vuelo más lejano: 705 metros en el vuelo 69
  • Vuelo más alto: 24 metros (solo vuelo estacionario) en el vuelo 61
  • Mayor tiempo en el aire: 169,5 segundos en el vuelo 12

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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