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Helicóptero de la NASA en Marte logra otra hazaña

El helicóptero que la NASA tiene en Marte acaba de realizar su vuelo número 43, uno de los más largo en casi un año.

Durante el vuelo del 11 de febrero, el Ingenuity viajó 390 metros (1280 pies) a través de la superficie marciana durante 146 segundos, alcanzando una altitud máxima de 12 metros (40 pies) y una velocidad máxima de 4 metros por segundo (14.32 km/h). El vuelo fue una misión de reposicionamiento en preparación para dar más asistencia al rover Perseverance de la NASA mientras continúa explorando el cráter Jezero.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El Jet Propulsion Laboratory de la NASA, que supervisa la misión actual a Marte, tuiteó sobre el vuelo número 43 del helicóptero solo un par de días antes del segundo aniversario de la espectacular llegada de Perseverance y el Ingenuity al planeta rojo:

Ingenuity has completed Flight 43 – its longest flight in nearly a year! 🎉

The #MarsHelicopter traveled 1,280 ft (390 m) across the Martian surface for 145.99 seconds at a max. altitude of 40 ft (12 m). https://t.co/1CXIWdYIAQ pic.twitter.com/wxSVvSRcaN

— NASA JPL (@NASAJPL) February 16, 2023

El vuelo número 43 de Ingenuity fue el más largo, tanto en términos de tiempo en el aire como de distancia recorrida, desde el 29 de abril del año pasado, cuando completó una misión que le tomó 153 segundos para recorrer una distancia de 421 metros.

Lo más lejos que ha viajado hasta la fecha es 708.9 metros en un vuelo el 8 de abril de 2022, y el mayor tiempo que ha permanecido en el aire han sido los 169.5 segundos en un viaje realizado el 16 de agosto de 2021.

Durante sus dos años en Marte, el Ingenuity ha superado las expectativas, volando muchas más misiones de las planeadas originalmente, al tiempo que consiguió sobrevivir a un invierno marciano extremadamente frío. Una cámara orientada hacia abajo en Ingenuity ha estado recopilando imágenes del terreno marciano, datos que han permitido al equipo de Perseverance planificar las mejores rutas para el rover terrestre mientras continúa explorando el planeta en busca de evidencia de vida microbiana.

Los ingenieros de la NASA quedaron tan impresionados con el desempeño de Ingenuity que planean construir versiones más avanzadas para futuras misiones a Marte. Uno de ellos podría ser la misión Mars Sample Return en la década de 2030, que está explorando la posibilidad de utilizar un helicóptero similar a Ingenuity para recolectar muestras de material marciano ya recolectado por Perseverance. Luego, las muestras se transferirían a una nave espacial y se devolverían a la Tierra para su análisis científico.

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Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
El helicóptero de Marte de la NASA voló alto, rápido, lejos y largo
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Impresión artística del helicóptero Ingenuity en vuelo sobre Marte. NASA/JPL-Caltech / NASA/JPL-Caltech
El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, está en tierra para siempre. Pero logró mucho durante su aventura de casi tres años en el planeta rojo.

Solo se envió como una demostración de tecnología para ver qué tan bien funcionaba en la atmósfera súper delgada de Marte. Se planearon cinco vuelos durante 30 días, pero Ingenuity terminó surcando los cielos marcianos 72 veces y convirtiéndose en el primer avión en realizar un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

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El helicóptero récord de la NASA en Marte, Ingenuity, ha realizado su último vuelo, confirmó el jueves la agencia espacial.

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Es un día triste para los fanáticos del espacio, ya que el pequeño y valiente helicóptero Ingenuity finalmente ha llegado al final de su misión en Marte. El helicóptero no realizará más vuelos debido a daños en uno de sus rotores que ocurrieron durante un aterrizaje reciente, dijo la NASA en un anuncio el jueves 25 de enero.

La misión estaba planeada originalmente para realizar solo cinco vuelos y durar 30 días, pero ha tenido un éxito más allá de lo que nadie había imaginado. El helicóptero ha realizado un total de 72 vuelos en el transcurso de su misión de tres años, que comenzó cuando fue posado en la superficie de Marte por el rover Perseverance. El rover llegó a Marte con el helicóptero escondido debajo de su vientre en febrero de 2021, e Ingenuity se sentó en la superficie por primera vez en abril de 2021. Luego hizo historia al convertirse en el primer helicóptero en volar en otro planeta con su vuelo inaugural.

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