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El helicóptero de Marte de la NASA realiza su vuelo más largo

El valiente helicóptero de Marte de la NASA sigue adelante.

El Ingenuity completó su vuelo número 31 en el planeta rojo el 6 de septiembre, informó el miércoles el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), que supervisa la actual misión a Marte.

El helicóptero, que voló en los libros de récords en abril de 2021 cuando se convirtió en el primer avión en realizar un vuelo motorizado y controlado en otro planeta, viajó durante 319 pies (97,2 metros) a una altitud de 33 pies (10 metros), dijo JPL en un tweet. La agencia aún no ha comentado con más detalle sobre el vuelo.

We had liftoff!#MarsHelicopter completed a successful Flight 31 on September 6. Ingenuity flew 318 ft (97 m) west towards the Jezero river delta, in 55.6 seconds.

⬆️ Max Altitude: 33 ft (10 m)
➡️ Distance: 319 ft (97.2 m)

More: https://t.co/pJGZuwtbPy pic.twitter.com/OInuN4KqFj

— NASA JPL (@NASAJPL) September 7, 2022

La salida del martes fue la segunda desde el 11 de junio, después de lo cual el equipo de la misión dejó en tierra a Ingenuity debido a un aumento en las tormentas de polvo y las temperaturas estacionales amargamente frías.

Después de su descanso prolongado, JPL probó Ingenuity en un vuelo corto que cubrió solo unos pocos metros el 20 de agosto. El exitoso salto allanó el camino para que las operaciones normales se reanudaran esta semana, con Ingenuity esta vez logrando cubrir una distancia decente. Sin embargo, esto estuvo muy por debajo de su vuelo más largo hasta ahora, en abril de 2022, cuando viajó 2.326 metros (709 metros) sobre la superficie marciana.

Ingenuity se dirige al delta del río dentro del cráter Jezero, donde se reunirá con el rover Perseverance, que continúa su misión de recolectar muestras de suelo marciano para regresar a la Tierra para que los científicos puedan estudiar el material en busca de evidencia de vida microbiana antigua en el planeta distante.

Después de completar numerosas pruebas de vuelo el año pasado en las que el equipo de la misión pudo demostrar la viabilidad de volar un avión de este tipo en un planeta con una atmósfera mucho más delgada que la de la Tierra, JPL comenzó a usar Ingenuity para ayudar al rover Perseverance en sus exploraciones del cráter Jezero.

El helicóptero ha estado ayudando utilizando su cámara a bordo para obtener imágenes de áreas de interés para que el equipo pueda ver si vale la pena enviar a Perseverance para una mirada más cercana. También está mapeando el terreno, lo que permite a los controladores usar los datos para crear las rutas más seguras para que Perseverance las tome.

El ingenio se ha desempeñado tan bien que la NASA anunció recientemente que tiene la intención de construir versiones más avanzadas de la máquina voladora similar a un dron para futuras misiones planetarias.

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Diego Bastarrica
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