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El helicóptero Ingenuity desafía al frío de Marte

Buenas noticias para el pequeño y resistente helicóptero de Marte, Ingenuity, que ha desafiado el invierno marciano hasta ahora y pronto volverá al aire. El helicóptero ha estado tomando un descanso del vuelo desde julio mientras lidia con las frías temperaturas estacionales y el aumento del polvo en la atmósfera, lo que limitó su capacidad para recargar su batería. Las temperaturas siguen siendo bajas en el cráter Jezero, bajando a -124 grados Fahrenheit (-86 grados Celsius) por la noche, pero el equipo de Ingenuity ahora está planeando un corto salto para el próximo Vuelo 30.

Ingenuity no ha volado desde el vuelo 29 el 11 de junio, por lo que el equipo ha realizado algunas comprobaciones para asegurarse de que todo siga funcionando según lo requerido. Estos incluyeron un giro de bajas rpm de los rotores del helicóptero el 6 de agosto y un giro de altas rpm el 15 de agosto. El helicóptero permaneció en la superficie, pero hizo girar sus rotores a velocidades similares a las utilizadas en un vuelo real, y los datos de las pruebas se veían bien.

Así que está en el próximo vuelo, como lo describe el líder del equipo de Ingenuity, Teddy Tzanetos, en una publicación de blog: «Esta 30ª salida será un salto corto, que verificará la salud de nuestro sistema después de sobrevivir a 101 soles de invierno, recopilará datos de entrega de aterrizaje en apoyo de la Campaña de Retorno de Muestras de Marte de la NASA y potencialmente eliminará el polvo que se ha asentado en nuestro panel solar desde el vuelo 29».

Ingenio en el aeródromo D: Esta imagen del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA fue tomada por el instrumento Mastcam-Z del rover Perseverance el 15 de junio de 2021, el día marciano número 114, o sol, de la misión.

En el vuelo 30, Ingenuity estará en el aire durante unos 30 segundos, elevándose a una altitud de 16.5 pies y haciendo un viaje lateral de solo 7 pies antes de aterrizar. Esto se debe a que el propósito del vuelo es más verificar si el helicóptero aún puede aterrizar con precisión que ir a cualquier parte. Una vez que esto se confirma, el helicóptero puede volver a vuelos más largos, como dirigirse a lo largo del delta del Jezero, donde el rover Perseverance está explorando actualmente.

«Tenemos la intención de continuar nuestra trayectoria de vuelo hacia el delta del río en las próximas semanas mientras el medio ambiente (y por lo tanto la carga diaria de la batería recuperable) continúa mejorando», escribe Tzanetos. «Con estados de carga de batería más altos vendrán vuelos más largos, y eventualmente Ingenuity podrá alimentar sus calentadores internos durante la noche, lo que evitará que su electrónica se congele en el frío marciano cada noche».

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