Skip to main content

El rover Perseverance recoge una muestra del delta del Jezero de Marte

El rover Perseverance de la NASA recientemente comenzó a explorar un área de Marte llamada delta del cráter Jezero, y esta semana recolectó su novena muestra hasta el momento. Las muestras de roca del delta son particularmente emocionantes, ya que es uno de los lugares más prometedores para buscar evidencia de vida antigua, y las muestras recolectadas de esta región son objetivos principales para futuras misiones de retorno de muestras.

La novena muestra de Marte se recolectó el jueves 9 de julio, y el equipo perseverance de la NASA anunció la exitosa recolección de la muestra en Twitter.

Rock sample #9 is in the bag! (Well, in the tube, anyway.)

My team has waited years to get up close to this river delta and see what it might say about past life on Mars. This sample may well get a one-way ticket back to Earth in the future! #SamplingMars pic.twitter.com/GCQ51UzUtg

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) July 7, 2022

El rover llegó al delta en el cráter Jezero para comenzar su Campaña delta Front en abril. El área es el sitio de un antiguo delta del río que habría tenido agua fluyendo allí hace millones de años. Hay capas de rocas sedimentarias allí ahora que Perseverance está muestreando para buscar evidencia de vida microbiana antigua.

«Estos sedimentos se depositaron hace miles de millones de años, cuando el agua fluyó a través de la superficie de Marte y un río drenó en el antiguo cráter de abajo», explicó Denise Buckner en una publicación de blog de la NASA en ese momento. «Si Marte albergara vida durante este tiempo, los restos o firmas de esos organismos podrían preservarse en algunas de estas rocas antiguas».

El rover Perseverance tiene herramientas científicas a bordo como cámaras e instrumentos de espectroscopia que pueden analizar la composición de las rocas. Pero la recopilación de datos in situ es solo una parte de su misión. La otra parte del trabajo del rover es recolectar muestras y sellarlas dentro de tubos, que se dejarán en la superficie de Marte. Luego, se enviarán futuras misiones para recoger estas muestras, llevarlas a un vehículo de ascenso y enviarlas a la órbita y, finalmente, de regreso a la Tierra para su estudio. Esto se llama una misión de retorno de muestras y es el siguiente gran paso en la exploración de Marte.

La NASA ha estado trabajando en planes para una misión de retorno de muestras durante años y recientemente ha estado refinando los detalles de cómo se vería una misión de este tipo y probando el hardware que podría usar. Sin embargo, la NASA no es la única agencia espacial interesada en una misión de este tipo, y China ha dicho recientemente que planea lanzar una ambiciosa misión para traer de vuelta muestras de Marte para 2031, dos años antes de la fecha objetivo de la NASA.

Recomendaciones del editor