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El rover Perseverance Mars de la NASA hace un hallazgo inesperado

El rover Perseverance de la NASA recientemente hizo un descubrimiento sorpresa en el planeta Marte, aunque lamentablemente no es la evidencia de vida microbiana antigua que los científicos esperan encontrar allí.

Porque es un pedazo de basura.

Específicamente, el objeto, que se muestra a continuación, parece ser un pedazo de una manta térmica que se unió a la etapa de descenso de Perseverance. La etapa de descenso fue parte de la nave espacial que entregó Perseverance a la superficie marciana el año pasado antes de realizar un aterrizaje forzoso controlado bien lejos del rover.

El descubrimiento de la brillante pieza de papel de aluminio es algo inesperado ya que la etapa de descenso bajó a más de una milla de la ubicación actual de la manta.

En una serie de mensajes publicados en la cuenta de Twitter de Perseverance esta semana, el equipo del rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California sugirió que podría haber quedado a la deriva allí durante la fase de aterrizaje, o haber sido arrastrado a su nueva ubicación por los vientos marcianos. Ciertamente no hay ninguna sugerencia de que los marcianos hasta ahora no descubiertos puedan haber tenido algo que ver con eso.

«Mi equipo ha detectado algo inesperado», decía un mensaje en la cuenta de Twitter de Perseverance. «Es un pedazo de una manta térmica que creen que puede haber venido de mi etapa de descenso, el jet pack propulsado por cohetes que me puso en marcha el día del aterrizaje en 2021».

My team has spotted something unexpected: It’s a piece of a thermal blanket that they think may have come from my descent stage, the rocket-powered jet pack that set me down on landing day back in 2021. pic.twitter.com/O4rIaEABLu

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) June 15, 2022

Otra publicación dice que las mantas térmicas protegen los componentes de una nave espacial al regular las temperaturas, y agrega: «Es una sorpresa encontrar esto aquí: mi etapa de descenso se estrelló a unos 2 km de distancia. ¿Este pedazo aterrizó aquí después de eso, o fue arrastrado aquí por el viento?»

That shiny bit of foil is part of a thermal blanket – a material used to control temperatures. It’s a surprise finding this here: My descent stage crashed about 2 km away. Did this piece land here after that, or was it blown here by the wind? pic.twitter.com/uVx3VdYfi8

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) June 15, 2022

Otra imagen muestra al equipo de JPL que envolvió el rover en mantas térmicas. «Piense en ellos como modistas de naves espaciales», dice el mensaje, y agrega: «Trabajan con máquinas de coser y otras herramientas para unir estos materiales únicos».

Here’s part of the team at JPL that wrapped me up in thermal blankets. Think of them as spacecraft dressmakers. They work with sewing machines and other tools to piece together these unique materials.

More on that here: https://t.co/CNkUheYFnQ pic.twitter.com/PcMeow3FyO

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) June 15, 2022

Cuando no tropieza con las sobras de aterrizaje, Perseverance pasa la mayor parte de su tiempo buscando evidencia de vida pasada en el planeta rojo, y también recolectando muestras de roca de Marte para regresar a la Tierra. Es posible que también quiera agarrar esa basura mientras está en ella.

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