Estudio explica cómo el agua “escapó” de Marte

Cómo se perdió el agua de Marte. Esta parece ser una de las principales interrogantes en torno al Planeta Rojo, más aún si consideramos la imagen seca que siempre presenta.

Sin embargo, ahora podemos hacernos una idea de qué es lo que ha pasado, ya que un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona ha descubierto una gran cantidad de agua en la atmósfera superior de Marte.

En ese lugar se destruye rápidamente lo que podría ayudar a explicar en parte el misterio marciano en torno a la pérdida de este elemento.

Esto podría hacerse más evidente durante las tormentas de polvo, incluida la tormenta de polvo global de 2018, de acuerdo con el estudio que los autores publicaron en Science.

“La entrega estacional y mediada por las tormentas de polvo de agua a la atmósfera superior podría haber jugado un papel sustancial en la evolución del clima marciano desde su estado cálido y húmedo hace miles de millones de años hasta el planeta frío y seco que observamos hoy en día”, señalan los investigadores.

La imagen muestra al planeta Marte.

Alguna vez Marte fue un planeta húmedo, tal como muestran antiguos lechos de ríos y costas que evidencian un periodo en el que abundante agua líquida fluía a través de su superficie.

Aún hay agua en Marte, aunque en mucho menor cantidad.

La mayor parte del agua de Marte se ha convertido lentamente en hidrógeno en la atmósfera, que termina perdiéndose en el espacio.

Esto fue eliminando de a poco el agua del planeta a lo largo de varios miles de millones de años, en un proceso que aún continúa.

La investigación sugiere que este elemento se convierte en hidrógeno molecular a menor altura antes de ser transportado a la atmósfera superior.

Los investigadores pudieron llegar a este descubrimiento utilizando las mediciones tomadas por la nave Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) mientras volaba a través de la atmósfera superior del Planeta Rojo.

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