Revelan el misterio detrás de las “arañas de Marte”

Por supuesto, no son arañas, pero su peculiar forma sobre la superficie marciana motivó a que fueran llamadas así: las arañas de Marte.

Son extrañas depresiones oscuras que han llamado la atención de los investigadores y que no pueden ser comparadas con nada en la Tierra.

Varias teorías señalaban que las arañas se tallaron en la superficie del planeta por el cambio de hielo seco directamente de sólido a gas (sublimación) en primavera.

Ahora, un grupo de investigadores ha logrado recrear las condiciones que pudieron haber formado estas llamativas “arañas” sobre el polo sur de Marte.

Las pruebas fueron efectuadas en la Cámara de Simulación de Marte de la Open University bajo presión atmosférica marciana para investigar si patrones similares a las arañas marcianas podrían formarse por sublimación de hielo seco.

“Esta investigación presenta el primer conjunto de evidencia empírica de un proceso de superficie que se cree modifica el paisaje polar en Marte”, explica la autora Lauren McKeown.

“Los experimentos muestran directamente que los patrones de araña que observamos en Marte desde la órbita pueden ser tallados por la conversión directa de hielo seco de sólido a gas”.

Así, estos experimentos demostraron que la hipótesis de la sublimación de la araña es válida. Independiente del tamaño de los granos de sedimento, el hielo seco siempre se sublimaba al entrar en contacto con ellos, y el gas que se escapaba empujaba hacia arriba, por lo que se abren grietas en forma de patas de araña.

De acuerdo con los autores, las patas de araña se ramificaban más cuando los granos eran más finos y menos cuando eran más gruesos.

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