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NASA homenajea a los navajos con el Perseverance en Marte

Varios sitios de referencia e importancia geológica explorados por el rover Perseverance están siendo nombrados en lengua navajo, informó la NASA.

La NASA da nombres en navajo a varios sitios explorados por el rover Perseverance
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Jonathan Nez, presidente de la Nación Navajo, dijo que la colaboración con la NASA tiene el objetivo de fomentar el interés de los jóvenes de esta etnia indígena en el aprendizaje del idioma navajo.

“Esperamos que el uso de nuestro idioma en la misión Perseverance inspire a más de nuestros jóvenes a comprender la importancia y el significado de aprender nuestro idioma”, destacó Nez.

Aaron Yazzie, un ingeniero de origen navajo que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, también destacó la importancia de incluir la lengua originaria en la misión Perseverance.

Los navajo son la etnia originaria más extensa de Estados Unidos, con unos 298,000 integrantes distribuidos en los estados de Arizona, Nuevo México, Utah y Colorado.

El robot explorador Perseverance llegó a la superficie de Marte el pasado 18 de febrero. Parte de su misión será buscar señales de vida microbiana pasada que permitan comprender cómo sería posible terraformar Marte. Además, transporta el helicóptero Ingenuity Mars, con el que se intentará realizar el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Hasta ahora, la NASA cuenta con una lista con 50 nombres en lengua navajo, entre los que destacan “Ha’ahóni” para Perseverance, “bidziil” para fuerza y “hol nilí” para respeto.

Los expertos de la NASA explicaron que el Perseverance tuvo que recibir instrucciones especiales para reconocer el idioma navajo, pues la lengua utiliza signos de puntuación que no existen en el inglés.

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Allan Vélez
Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
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La dificultad del terreno para que pase un rover depende de una serie de factores, incluyendo qué tan empinado es, qué tan resbaladiza es la arena y qué obstáculos como rocas o rocas afiladas están presentes. Este ascenso, que el rover abordó durante mayo y junio, tenía todo lo anterior, incluida una inclinación de 23 grados. "Si alguna vez has intentado correr por una duna de arena en una playa, y eso es esencialmente lo que estábamos haciendo, sabes que es difícil, pero también había rocas allí", dijo Amy Hale, conductora del rover Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en un comunicado.
Este mapa muestra la ruta que el rover Curiosity Mars de la NASA tomó de mayo a julio para completar la escalada más difícil de la misión. Comenzando en "Marker Band Valley" (el área más oscura en la parte superior central), la ruta se muestra en blanco, con puntos que indican cada parada que hizo el rover. NASA/JPL-Caltech/USGS-Flagstaff/Universidad de Arizona
Los conductores del rover como Hale planean la ruta más segura posible para que el rover viaje para llevarlo a donde necesita ir, luego envían estos comandos al rover. Eso es necesario debido al retraso de las comunicaciones entre la Tierra y Marte, que puede ser de hasta 20 minutos dependiendo de las posiciones relativas de los planetas entre sí, lo que haría imposible conducir el rover en tiempo real. También permite una planificación más cuidadosa para garantizar que no se dañe al rover.

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El vehículo del tamaño de un automóvil está equipado con un montón de herramientas científicas y cámaras para ayudarlo en su búsqueda para encontrar evidencia de vida microbiana antigua en el planeta distante. También está reuniendo muestras de roca y suelo marciano para regresar a la Tierra en la ambiciosa misión Mars Sample Return. Además, la misión actual ofrece la oportunidad de probar la tecnología robótica que podría desarrollarse aún más para la primera misión tripulada a Marte.

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Recientemente, los investigadores utilizaron datos del instrumento SHERLOC de Perseverance, una cámara y un espectrómetro utilizados para detectar minerales y moléculas orgánicas, para confirmar el descubrimiento de una variedad de moléculas orgánicas en el cráter Jezero de Marte. Hallazgos similares han sido hechos por el Curiosity Rover en el cráter Gale, pero estos son algunos de los primeros indicios del hallazgo en este otro lugar.

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