Skip to main content

Marte tuvo vida hasta que llegó el cambio climático

Un interesante estudio de la Universidad de Arizona, simuló la vida temprana en Marte hace más de 4,000 millones de años, en una época en que el planeta rojo era menos frío y tenía temperaturas más aptas para la aparición de microorganismos.

El estudio, que se publica en Nature Astronomy sostiene que el planeta comenzó con una atmósfera que era mucho más densa de lo que es hoy. Rico en dióxido de carbono e hidrógeno, probablemente habría creado un clima templado que permitió que el agua fluyera y, posiblemente, que la vida microbiana prosperara, según Regis Ferrière, profesor del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la UArizona y uno de los dos autores principales del artículo.

Los autores no están argumentando que la vida existió en el Marte temprano, pero si lo hiciera, dijo Ferrière, «nuestro estudio muestra que el Marte subterráneo y temprano muy probablemente habría sido habitable para los microbios metanogénicos».

Se sabe que tales microbios, que se ganan la vida convirtiendo la energía química de su entorno y liberando metano como producto de desecho, existen en hábitats extremos en la Tierra, como respiraderos hidrotermales a lo largo de fisuras en el fondo del océano. Allí, soportan ecosistemas enteros adaptados a las presiones aplastantes del agua, las temperaturas cercanas a la congelación y la oscuridad total.

«Creemos que Marte puede haber sido un poco más frío que la Tierra en ese momento, pero no tan frío como lo es ahora, con temperaturas promedio que rondan muy probablemente por encima del punto de congelación del agua», dijo. «Si bien el Marte actual ha sido descrito como un cubo de hielo cubierto de polvo, imaginamos a marte primitivo como un planeta rocoso con una corteza porosa, empapada en agua líquida que probablemente formó lagos y ríos, tal vez incluso mares u océanos».

Entonces , ¿qué pasó?:

El estudio sostiene que «según nuestros resultados, la atmósfera de Marte habría sido completamente cambiada por la actividad biológica muy rápidamente, dentro de unas pocas decenas o cientos de miles de años», dijo Sauterey. «Al eliminar el hidrógeno de la atmósfera, los microbios habrían enfriado dramáticamente el clima del planeta».

La superficie de Marte temprano pronto se habría vuelto glacial como consecuencia de la actividad biológica. En otras palabras, el cambio climático impulsado por la vida marciana podría haber contribuido a hacer que la superficie del planeta fuera inhabitable desde el principio.

«El problema que estos microbios habrían enfrentado entonces es que la atmósfera de Marte básicamente desapareció, se adelgazó por completo, por lo que su fuente de energía habría desaparecido y habrían tenido que encontrar una fuente alternativa de energía», dijo Sauterey. «Además de eso, la temperatura habría bajado significativamente, y habrían tenido que ir mucho más profundo en la corteza. Por el momento, es muy difícil decir cuánto tiempo Marte habría permanecido habitable».

Recomendaciones del editor