Skip to main content

¿Pueden los “fósiles falsos” entorpecer la búsqueda de vida en Marte?

De acuerdo con un nuevo estudio, las rocas de Marte pueden contener varios tipos de depósitos no biológicos con un aspecto similar al de los fósiles que probablemente se encontrarían si el planeta hubiera albergado vida alguna vez.

Según los investigadores de las universidades de Oxford y Edimburgo, diferenciar estos “falsos fósiles” de lo que podría ser una prueba de vida antigua en la superficie marciana resultaría clave para el éxito de las misiones actuales y futuras en el planeta vecino de la Tierra.

Los astrobiólogos identificaron docenas de procesos que pueden producir estructuras que imitan las formas de vida microscópicas que podrían haber existido en Marte.

Entre los especímenes similares que estos procesos son capaces de crear se hallan depósitos que parecen células bacterianas y moléculas basadas en el carbono que se parecen mucho a los bloques de construcción de toda la vida conocida.

Como estos signos de vida pueden ser imitados de forma tan estrecha por procesos no vivos, es posible que los orígenes de cualquier espécimen fósil hallado en Marte sea muy ambiguo, según los expertos.

“En algún momento, un explorador de Marte encontrará con toda seguridad algo que se parezca mucho a un fósil, por lo que es vital poder distinguirlo con seguridad de las estructuras y sustancias creadas por reacciones químicas”, afirma Sean McMahon, uno de los autores de la investigación.

“Por cada tipo de fósil que existe, hay al menos un proceso no biológico que crea cosas muy similares, por lo que es realmente necesario mejorar nuestra comprensión de cómo se forman”.

Esta investigación fue publicada en el Journal of the Geological Society.

Recomendaciones del editor

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Kia reinventa la furgoneta con el Modulo de la Vida
kia furgoneta modulo de la vida ces 2024

Kia quiere construir vehículos eléctricos que puedan reconfigurarse fácilmente para diferentes usos, que van desde turismos ordinarios hasta taxis y vehículos de reparto. El fabricante de automóviles presentó esta estrategia, llamada Platform Beyond Vehicle (PBV), en CES 2024, mostrando los primeros diseños potenciales de vehículos.

Todos los derivados de PBV se basarán en una plataforma modular con una cabina fija, pero toda la carrocería detrás de la cabina será intercambiable, lo que permitirá que el mismo vehículo sirva como taxi durante el día, una furgoneta de reparto por la noche y un automóvil personal los fines de semana, dice Kia.

Leer más
Perseverance se une al club de los 1.000 soles en Marte
La NASA da nombres en navajo a varios sitios explorados por el rover Perseverance

NASA/JPL-Caltech/MSSS / NASA/JPL-Caltech/MSSS
El rover Perseverance de la NASA ha alcanzado los 1.000 soles de Marte tras llegar al lejano planeta en febrero de 2021.

El rover, el más avanzado de la NASA hasta la fecha, anunció el logro en una publicación en las redes sociales el martes, y agregó: "Mi trabajo está lejos de terminar".

Leer más
Helicóptero de la NASA en Marte hace algo realmente impensado
helicoptero ingenuity vuelo marte helicopter landing composite

El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, ha superado las expectativas del equipo de la misión para la diminuta máquina similar a un dron.

Desde su vuelo inaugural sobre la superficie marciana en abril de 2021, en el que se convirtió en la primera aeronave en realizar un vuelo motorizado y controlado en otro planeta, Ingenuity ha realizado vuelos cada vez más complejos e incluso ha asistido a Perseverance, el rover terrestre con el que Ingenuity viajó de la Tierra a Marte antes de su espectacular aterrizaje en febrero de 2021.

Leer más