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Un asteroide “potencialmente peligroso” se acerca a la Tierra

De acuerdo con datos entregados por la NASA, el asteroide 4660 Nereus se dirige hacia la Tierra y se acercará a una distancia de 3.9 millones de kilómetros.

Según lo informado por los científicos, el objeto tiene 330 metros de diámetro, por lo que su tamaño ha sido comparado con el de la Torre Eiffel.

Este será uno de los cuatro acercamientos a la Tierra que realizará el asteroide durante este siglo. El objeto fue descubierto en 1982 y orbita alrededor del Sol cada 664 días.

Según la NASA, el asteroide estará más cerca de nuestro planeta el 12 de diciembre. Los 3.9 millones de kilómetros que lo separarán de la Tierra equivalen a 10 veces la distancia promedio entre este planeta y la Luna.

Por lo mismo, ha sido catalogado por los expertos como “potencialmente peligroso”. Sin embargo, las posibilidades de que se transforme en una amenaza para la Tierra son bajas debido a la distancia a la que pasará.

Nereus estuvo cerca de la Tierra en 2002 y lo volverá a hacer en 2060 y 2071. Para el acercamiento de 2060, se estima que el cuerpo celeste pase a unos 1.2 millones de kilómetros de distancia.

Cabe recordar que, en estos días, la NASA alista una misión que buscará enviar una nave espacial para estrellarse contra el pequeño asteroide Didymos.

La idea detrás de este proyecto es probar que una nave de este tipo puede navegar de manera autónoma hasta un asteroide e “impactarlo cinéticamente”.

Los investigadores intentan descubrir si es posible evitar de esta forma el impacto de un objeto de mayor tamaño con la Tierra.

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"Todavía no podemos detener huracanes o terremotos, pero finalmente aprendimos que podemos prevenir el impacto de un asteroide con suficiente tiempo, advertencia y recursos", dijo Derek Richardson, profesor de astronomía en UMD y líder del grupo de trabajo de investigación DART. "Con tiempo suficiente, un cambio relativamente pequeño en la órbita de un asteroide haría que se perdiera la Tierra, evitando que ocurra una destrucción a gran escala en nuestro planeta".

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