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El singular nombre chileno que recibió este asteroide

Según la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, el objeto rocoso que orbita entre los planetas Marte y Júpiter dejó de llamarse 2000 GZ142.

Desde ahora adquirió un nombre propio, uno bastante singular, ya que recibió el apodo con el que se conoce al astrónomo chileno y director del Observatorio Astronómico Nacional, Patricio Rojo (Pato Rojo).

“Nunca pensé en tener este honor, la verdad es que fue una tremenda y agradable sorpresa, ‘Patorojo’ es como me dicen de cariño mis colegas y amigos. Estoy muy agradecido del gesto”, señaló el profesor Rojo, quien es doctor en Astrofísica por la Universidad Cornell, Estados Unidos.

Asteroide
Imagen de referencia. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Sobre el asteroide, el profesional indicó que “está en la zona exterior de la órbita de Marte y nunca se acerca a él”.

“Su tamaño no está claro. Lo que podemos medir con nuestros telescopios es lo que llamamos magnitud absoluta, que es la cantidad de luz que refleja el asteroide, de ello podemos estimar que su tamaño debería ser entre tres y siete kilómetros de diámetro”.

El científico agrega que por el momento no se conoce la composición del objeto ni su origen, además descarta que exista alguna probabilidad de que caiga en la Tierra o que se acerque al planeta debido a su localización.

En la última Conferencia de Asteroides, Meteoros, Cometas (ACM 2021), el comité organizador propuso una lista de nombres para bautizar a algunos de estos objetos. Ahí nació la idea de nombrarlo como el científico chileno.

“Es una tradición, que en ocasión de estas conferencias, se designe a asteroides un conjunto de colegas que investigan en esta área. Para esta oportunidad, como miembro del Comité Organizador científico del ACM y en conjunto con otros colegas latinoamericanos propusimos una decena de nombres”, explica Gonzalo Tancredi, presidente de la división de Sistema Planetario y Astrobiología de la Unión Astronómica Internacional.

“Los colegas latinos consultados consideramos que Patricio Rojo ha hecho importantes contribuciones al desarrollo de las ciencias planetarias y la Astrobiología en Chile y la región, por lo cual lo hacía más que merecedor de un reconocimiento por parte de la comunidad internacional”.

El asteroide Patorojo se descubrió el 7 de abril de 2000 mediante una búsqueda automatizada llamada LONEOS (Lowell Observatory Near-Earth-Object Search).

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