Skip to main content

Este cúmulo de galaxias es tan masivo que deforma el espacio-tiempo y dobla la luz

Es difícil comprender la escala del universo. Es difícil imaginar incluso el tamaño de todo el sistema solar, y mucho menos nuestra galaxia. Y nuestra galaxia es solo una entre miles de millones en el universo. De hecho, las galaxias no solo existen solas, sino que a menudo interactúan entre sí, y a menudo se unen en vastos grupos llamados cúmulos de galaxias.

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra uno de esos cúmulos de galaxias llamado Abell 1351, ubicado en la constelación de la Osa Mayor. Los cúmulos de galaxias son grupos de miles de galaxias unidas por la gravedad, y sus masas se miden en la escala de cuatrillones de veces la masa del sol. Esta observación en particular muestra qué tipo de efectos puede tener tanta masa en el espacio-tiempo.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

A través de la imagen, se pueden ver rayas de luz que son imágenes de galaxias distantes. Debido a que la masa del cúmulo de galaxias es tan grande, deforma el espacio-tiempo lo suficiente como para que la luz que pasa a través de él se doble y se extienda, como una lupa. Esto se llama lente gravitacional, y permite a los investigadores ver objetos como galaxias que están mucho más lejos de lo que normalmente podríamos observar.

Hay diferentes grados de lente gravitacional, dependiendo de la masa del objeto que actúa como lente. Si la lente es lo suficientemente masiva y la fuente de luz está cerca de ella, doblará la luz a tal grado que es posible que vea varias imágenes de la misma fuente de luz. Eso se llama lente gravitacional fuerte. También hay un efecto llamado lente gravitacional débil, en el que la lente es menos masiva o la fuente de luz está muy lejos, lo que puede estirar la fuente de luz y hacer que parezca más grande o de una forma diferente.

También hay un efecto llamado microlente, que se utiliza para detectar exoplanetas, en el que la luz de un objeto distante (una estrella en este caso) parece más brillante debido al cuerpo frente a él (el exoplaneta).

Tanto la microlente fuerte como la débil son causadas por Abell 1351, y el cúmulo está siendo estudiado tanto para determinar su masa como para ver galaxias distantes.

«Esta observación es parte de un álbum astronómico que comprende instantáneas de algunos de los cúmulos de galaxias más masivos», escriben los científicos del Hubble. «Esta colección de cúmulos masivos demuestra fenómenos astrofísicos interesantes como fuertes lentes gravitacionales, además de mostrar ejemplos espectaculares de evolución violenta de galaxias».

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El tráiler de Guardianes de la Galaxia Vol. 3 y una misión final
guardianes de la galaxia volumen 3 trailer

Es hora de enfrentarse a la música mientras Peter Quill, Drax y el resto de los Guardianes se preparan para una misión final en el primer tráiler de Guardianes de la Galaxia Vol. 3. El presidente de Marvel, Kevin Feige, y el director James Gunn revelaron el tráiler hoy en la Comic-Con Experience (CCXP) 2022 en São Paulo, Brasil.

Como dice Peter Quill de Chris Pratt en el tráiler, "La galaxia todavía necesita a sus Guardianes". Repitiendo sus papeles como los Guardianes están Pratt como Quill/Star-Lord, Dave Bautista como Drax, Karen Gillan como Nebula, Pom Klementieff como Mantis, Vin Diesel como Groot y Bradley Cooper como Rocket. Zoe Saldaña regresa a la franquicia como Gamora, la hija adoptiva de Thanos. Gamora murió en Avengers: Infinity War, pero regresó como una versión más joven del mismo personaje enAvengers: Endgame.

Leer más
Genial anillo de galaxias en colisión frontal son capturadas por el Hubble
anillo de galaxias colision frontal hubble eridanus colisionan

Una de esas imágenes para la posteridad es la que nos dejó el telescopio espacial Hubble, se trata de un impresionante anillo formado por la colisión de dos galaxias de la constelación de Eridanus.

Esto se provoca por las intensas fuerzas gravitacionales entre ellas después de una fusión caótica.

Leer más
La espeluznante imagen del Hubble con telarañas ayuda a investigar la materia oscura
abell 611 cumulo galaxias telaranas oscuras hubble

Con Halloween ya presente, el equipo del Telescopio Espacial Hubble está celebrando lanzando una nueva imagen del Hubble que muestra las telarañas oscuras del cúmulo de galaxias Abell 611. Ubicada a unos increíbles 3.200 millones de años luz de distancia, esta vista muestra cientos de galaxias que están unidas por la gravedad en una enorme estructura.

Tomada con la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble y los instrumentos de la Cámara de Campo Amplio 3, la imagen combina observaciones de luz visible e infrarroja.

Leer más