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Un campo brillante de estrellas se unen en la imagen del Hubble

Un mar de estrellas brilla en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble. Mostrando un tremendo cúmulo de estrellas llamado cúmulo globular, esta vista se encuentra en la galaxia Messier 55.

Un cúmulo globular es un grupo de estrellas que es decenas de miles o incluso millones de estrellas, y que se mantiene unido por la gravedad. Es por eso que estos cúmulos tienden a formar formas esféricas a medida que las fuerzas de gravedad mantienen unido el cúmulo.

Una porción del cúmulo globular M55.
Esta imagen muestra solo una parte de M55, el cúmulo en su conjunto parece esférico porque la intensa atracción gravitacional de las estrellas las une. La visión clara del Hubble sobre la atmósfera de la Tierra resuelve estrellas individuales en este cúmulo. Los telescopios terrestres también pueden resolver estrellas individuales en M55, pero hay menos estrellas visibles. NASA, ESA, A. Sarajedini (Florida Atlantic University) y M. Libralato (STScI, ESA, JWST); Procesamiento de imágenes: Gladys Kober

Este cúmulo es difícil de observar desde la Tierra, ya que es débil y carece de un centro cohesivo y brillante. También se encuentra en una región del cielo que está baja sobre el horizonte como se ve desde el hemisferio norte, donde la interferencia de la atmósfera de la Tierra es más fuerte. Pero el Hubble es capaz de observar estrellas individuales en el cúmulo gracias a su posición en el espacio, donde se encuentra sobre el vapor de agua en la atmósfera y, por lo tanto, experimenta menos distorsión.

Esta deslumbrante variedad de estrellas es solo una pequeña parte de la galaxia Messier 55. Situado a 20.000 años luz de distancia, el cúmulo tiene alrededor de 100 años luz de diámetro y es sólo una fracción de la galaxia total. Para darle una idea del tamaño de toda la galaxia, la NASA ha compartido este gráfico que muestra el área que cubre la imagen del Hubble en comparación con una imagen de toda la galaxia tomada como parte del Digital Sky Survey.

La imagen terrestre más pequeña (abajo a la izquierda) tomada por el Digital Sky Survey ilustra el área de Messier 55 que Hubble observó.
La imagen terrestre más pequeña (abajo a la izquierda) tomada por el Digital Sky Survey ilustra el área de Messier 55 que Hubble observó. NASA, ESA, A. Sarajedini (Florida Atlantic University), M. Libralato (STScI, ESA, JWST) y Digital Sky Survey; Procesamiento de imágenes: Gladys Kober

También puede ver la vista más amplia de la galaxia Messier 55 proporcionada por el Observatorio Europeo Austral. Esta imagen más amplia fue parte de un proyecto que tomó datos de una variedad de estudios astronómicos del cielo y creó una versión digitalizada entre 1983 y 2006. Desde entonces, se ha tomado una imagen más detallada de la galaxia utilizando el telescopio infrarrojo terrestre VISTA que muestra la distribución de las estrellas.

Como la imagen de VISTA fue tomada en infrarrojo y se presenta en la luz visible, las estrellas son todas de un tono similar de amarillo. Pero debido a que el Hubble se ve en la longitud de onda óptica, puede distinguir diferentes colores de luz estelar. Los diferentes colores corresponden a la temperatura de esa estrella.

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Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
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