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Se está filtrando aire del módulo ruso de la Estación Espacial Internacional

ISS
Digital Trends Español

La Estación Espacial Internacional (ISS) está experimentando una fuga de un módulo ruso, pero la NASA asegura al público que no es una amenaza para la tripulación a bordo. Si bien no es habitual que una pequeña cantidad de aire se escape de la ISS con regularidad, esta fuga ha aumentado recientemente en volumen, por lo que se ha observado de cerca.

En una sesión informativa sobre el próximo lanzamiento de Crew-8 a la estación, ahora reprogramado para el sábado por la noche, Joel Montalbano, gerente del Programa de la Estación Espacial Internacional, habló sobre la filtración. Montalbano dijo que la fuga se había observado desde antes del lanzamiento de la nave rusa de reabastecimiento Progress en febrero, cuando tenía fugas a un ritmo de alrededor de 1 libra por día. Pero desde la llegada de la nave Progress, ha aumentado a alrededor de 2 libras por día.

«No es un impacto para Crew-8, pero no quería que nadie se sorprendiera si se enteraban de eso más tarde», dijo Montalbano, enfatizando que «no era un impacto en este momento para la seguridad de la tripulación de las operaciones de los vehículos, sino algo que todos deben tener en cuenta».

La fuga se encuentra en el extremo de popa del módulo de servicio ruso, donde las naves de suministro Progress se unen a la estación. Se trata de una zona de unos tres pies de longitud, a la que se le han reparado grietas previas. Hay una escotilla en esta área, que estaba cerrada. Después de que se cerró la escotilla, el resto de la estación espacial no tuvo más fugas.

La escotilla se mantuvo cerrada durante 24 horas después de la llegada del Progress para asegurarse de que no hubiera más problemas, y luego se abrió para permitir que los miembros de la tripulación de la ISS descargaran la carga de la nave espacial. La escotilla se cerró de nuevo y se espera que permanezca cerrada hasta principios de abril.

La ISS ha tenido problemas con fugas en el pasado, incluidas fugas de refrigerante más dramáticas de naves espaciales rusas acopladas a la estación en 2022 y 2023. La fuga de 2022 fue especialmente preocupante, ya que afectó a una cápsula Soyuz, que se utiliza para transportar a la tripulación, por lo que cualquier pérdida de refrigerante podría haber sido peligrosa para los que estaban a bordo durante un viaje de regreso a la Tierra. En ese caso, se envió una nave espacial adicional para transportar a los miembros de la tripulación a casa.

Las pequeñas fugas de aire de la ISS no suelen ser un peligro para los que están a bordo, sino más bien un desperdicio de recursos y una molestia. Ahora, la NASA dice que está trabajando con la agencia espacial rusa Roscosmos sobre qué pasos tomar a continuación, calculando cuándo será necesario abrir la escotilla nuevamente en el futuro y por cuánto tiempo.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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