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Genial anillo de galaxias en colisión frontal son capturadas por el Hubble

Una de esas imágenes para la posteridad es la que nos dejó el telescopio espacial Hubble, se trata de un impresionante anillo formado por la colisión de dos galaxias de la constelación de Eridanus.

Esto se provoca por las intensas fuerzas gravitacionales entre ellas después de una fusión caótica.

Las galaxias entrelazadas, conocidas colectivamente como Arp-Madore 417-391, se encuentran a unos 670 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Eridanus, que es visible en el hemisferio sur.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La nueva imagen fue capturada por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble, que está especialmente diseñada para buscar galaxias del universo temprano, y fue lanzada el 21 de noviembre por la Agencia Espacial Europea (ESA).

«Las dos galaxias han sido distorsionadas por la gravedad y retorcidas en un anillo colosal, dejando los núcleos de las dos galaxias enclavados uno al lado del otro», escribieron representantes de la ESA.

Las estructuras de anillos en las fusiones de galaxias son extremadamente raras y solo se forman cuando las dos galaxias en colisión chocan entre sí de frente en lugar de ser arrastradas lentamente por la gravedad, según la NASA.

Los anillos son solo temporales, duran alrededor de 100 millones de años. Después de eso, las estrellas gradualmente regresan a sus galaxias madre, que eventualmente se fusionan en una nueva galaxia más simple entre 1.000 millones y 2.000 millones de años después, según la NASA.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El Hubble capta un sitio de supernova excepcionalmente luminoso
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La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra las secuelas de una explosión épica en el espacio causada por la muerte de una estrella masiva.

Algunos de los eventos más dramáticos en el cosmos son las supernovas, cuando una estrella masiva se queda sin combustible para fusionarse, primero se queda sin hidrógeno, luego sin helio y luego quemando elementos más pesados, y finalmente ya no puede sostener la presión externa del calor causado por esta fusión. Cuando eso sucede, la estrella colapsa repentinamente en un núcleo denso, y sus capas externas son arrojadas en una tremenda explosión llamada supernova de Tipo II.

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El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
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El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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Mira esta formación de galaxias perfectamente alineadas
formacion de galaxias perfectamente alineadas

A veces, el Hubble u otros telescopios capturan dos o más galaxias que están en proceso de fusión, llamadas galaxias interactuantes. Estas enormes colisiones pueden deformar una o ambas galaxias, retorciéndolas en formas extrañas. Los resultados de tales colisiones pueden ser catastróficos, ya que una de las galaxias puede ser destruida. O pueden ser creativos, con una galaxia más grande que se forma a partir de las dos galaxias que se fusionan.

Sin embargo, a veces las galaxias que aparecen muy cerca en las imágenes no interactúan realmente. A veces, simplemente parecen estar cerca cuando se ven desde la Tierra, pero en realidad pueden estar a miles de años luz de distancia.

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