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Espectacular cúmulo globular en la constelación de Ofiuco

Dentro de las galaxias, las estrellas no están espaciadas uniformemente. En cambio, las estrellas tienden a agruparse en grupos que pueden ser tan fuertes como decenas de miles o incluso millones de estrellas. Estos grupos de estrellas, llamados cúmulos globulares, están estrechamente unidos por la gravedad y forman una forma esférica con un denso núcleo de estrellas en el centro. También son visualmente impresionantes, con miles de puntos de luz visibles en diferentes colores que representan estrellas de todas las edades.

La imagen de la semana compartida por los científicos que trabajan con el Telescopio Espacial Hubble esta semana muestra uno de esos cúmulos globulares llamado NGC 6355. Situado dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, este cúmulo está relativamente cerca a menos de 50.000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Ofiuco.

Las estrellas dispersas del cúmulo globular NGC 6355 están esparcidas a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.
Las estrellas dispersas del cúmulo globular NGC 6355 están esparcidas a través de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. NGC 6355 es un cúmulo globular galáctico que reside en las regiones internas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Está a menos de 50.000 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco. ESA/Hubble & NASA, E. Noyola, R. Cohen

La imagen fue capturada usando la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble y los instrumentos de la Cámara de Campo Amplio 3, que pueden ver la enorme estructura con gran detalle. Es difícil estudiar cúmulos globulares utilizando telescopios terrestres, ya que el vapor de agua en la atmósfera de la Tierra distorsiona las lecturas, lo que dificulta la resolución de estrellas individuales dentro del cúmulo. Como el Hubble está en el espacio, orbitando alrededor de la Tierra sobre su atmósfera, se encuentra por encima de este vapor de agua y, por lo tanto, puede tomar imágenes más detalladas.

«El núcleo denso y brillante de NGC 6355 brilla con detalles cristalinos a medida que el Hubble puede resolver estrellas individuales en el área abarrotada hacia el centro de esta imagen», escriben los científicos del Hubble. «Las capacidades únicas del Hubble y el punto de vista sobre la atmósfera que distorsiona la luz de la Tierra le permiten capturar las estrellas constituyentes de un cúmulo globular en detalle».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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