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El Hubble captura un cúmulo globular brillante y glorioso

El Telescopio Espacial James Webb podría estar recibiendo todos los titulares de noticias esta semana, pero la gran vieja dama del mundo del telescopio espacial, el Telescopio Espacial Hubble, continúa mirando hacia el cosmos y proporcionando impresionantes vistas del espacio. Con más de 30 años, el Hubble sigue siendo uno de los instrumentos clave para examinar objetos cósmicos en el rango de luz visible y captura vistas de todo, desde galaxias distantes hasta hermosas nebulosas y planetas de nuestro sistema solar.

La imagen compartida esta semana desde el Telescopio Espacial Hubble muestra un cúmulo globular llamado Terzan 2, con un manto de estrellas brillantes visibles por miles sobre la negrura del cielo.

El cúmulo globular Terzan 2 en la constelación de Escorpio aparece en esta observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Los cúmulos globulares son cúmulos estables, estrechamente unidos gravitacionalmente de decenas de miles a millones de estrellas que se encuentran en una amplia variedad de galaxias. La intensa atracción gravitacional entre las estrellas estrechamente empaquetadas da a los cúmulos globulares una forma regular y esférica. Como ilustra esta imagen de Terzan 2, los corazones de los cúmulos globulares están llenos de una multitud de estrellas brillantes.
El cúmulo globular Terzan 2 en la constelación de Escorpio aparece en esta observación del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.ESA/Hubble y NASA, R. Cohen

«Los cúmulos globulares son cúmulos estables, estrechamente unidos gravitacionalmente de decenas de miles a millones de estrellas que se encuentran en una amplia variedad de galaxias», explican los científicos del Hubble. «La intensa atracción gravitacional entre las estrellas estrechamente empaquetadas da a los cúmulos globulares una forma regular y esférica. Como ilustra esta imagen de Terzan 2, los corazones de los cúmulos globulares están llenos de una multitud de estrellas brillantes».

Si esta imagen parece familiar, podría deberse a que se parece a una imagen anterior del Hubble que muestra otro cúmulo globular llamado Terzan 9. A pesar de su apariencia similar, sin embargo, se encuentran en diferentes regiones del cielo. Terzan 9 está en la constelación de Sagitario, mientras que Terzan 2 está en la constelación de Escorpio.

Ambas imágenes fueron tomadas usando dos de los instrumentos del Hubble, la Cámara Avanzada para Encuestas y la Cámara de Campo Amplio 3, en concierto. «A pesar de tener solo un espejo primario, el diseño del Hubble permite múltiples instrumentos para inspeccionar objetos astronómicos», escriben los científicos del Hubble. «La luz de objetos astronómicos distantes entra en el Hubble, donde el espejo primario de 8 pies del telescopio la recoge. El primario dirige esa luz al espejo secundario que refleja la luz en las profundidades del telescopio, donde los espejos más pequeños pueden dirigir la luz a instrumentos individuales».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El Hubble observó el planeta WASP-121 b, un planeta extremo que está tan cerca de su estrella que un año allí dura solo 30 horas. Las temperaturas de su superficie superan los 3.000 grados Kelvin, o 5.000 grados Fahrenheit, lo que los investigadores predicen que provocaría algunos fenómenos meteorológicos salvajes. Al tratarse de un planeta tan extremo, WASP-121 b es bien conocido y ha sido observado por el Hubble varias veces a lo largo de los años, a partir de 2016.
Esta es una impresión artística del exoplaneta WASP 121-b, también conocido como Tylos. El exoplaneta orbita peligrosamente cerca de su estrella anfitriona a aproximadamente el 2,6% de la distancia entre la Tierra y el Sol, lo que lo coloca a punto de ser destrozado por las fuerzas de marea de su estrella anfitriona. Las poderosas fuerzas gravitacionales han alterado la forma del planeta. NASA, ESA, Q. Changeat et al., M. Zamani (ESA/Hubble)
En total, los investigadores combinaron cuatro conjuntos de observaciones que se realizaron con el Hubble, procesando cada una para obtener una imagen de cómo cambió el planeta a lo largo de los años. "Nuestro conjunto de datos representa una cantidad significativa de tiempo de observación para un solo planeta y actualmente es el único conjunto consistente de tales observaciones repetidas", dijo el investigador Quentin Changeat del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en un comunicado.

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