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Así es como la NASA quiere construir la primera base en la Luna

La construcción de pistas de aterrizaje, hábitats y carreteras en la Luna será muy distinta a cómo se hace en la Tierra.

Según la NASA, los robots deberán ser livianos, pero capaces de excavar con gravedad reducida. Además, se necesitará un sistema de construcción autónomo, sin la ayuda de astronautas.

Como parte del programa Artemis, la NASA tiene un concepto de los elementos necesarios que permitirán tener una presencia sostenida en la Luna.

La NASA está considerando instalar un vehículo terrestre lunar, una plataforma de movilidad habitable o un RV lunar y un hábitat en la superficie de la Luna para finales de la década.

Pero, exactamente, ¿cómo busca la NASA construir en la Luna? La solución podría llegar desde Austin, Texas.

Sistema de construcción espacial

ICON's Project Olympus - Off-world Construction System for the Moon

La agencia espacial estadounidense está trabajando con la compañía ICON, una empresa de tecnologías de la construcción, para impulsar la investigación y el desarrollo de un sistema de construcción espacial.

El objetivo es que el mecanismo sirva para la exploración futura de la Luna, pero también de Marte.

ICON ya ha desarrollado la impresión de comunidades de casas y estructuras impresas en 3D en la Tierra. Específicamente participó en la construcción de viviendas sociales en la localidad mexicana de Tenosique, Tabasco, historia que contamos en Digital Trends en Español.

La compañía también participó en el Desafío de Hábitat Impreso en 3D. Según la NASA, su visión demostró un método de construcción y tecnologías que podrían adaptarse para aplicaciones más allá de la Tierra.

«La investigación y el desarrollo a corto plazo ayudarán a garantizar que podamos ampliar las capacidades de construcción en otros mundos cuando llegue el momento”, afirmó Niki Werkheiser, ejecutiva del Programa de Desarrollo de Cambios de Juego de la NASA.

Impresora 3D a gran escala

Otra agencia del gobierno de los Estados Unidos está interesada en la tecnología de ICON y sus aplicaciones en la Tierra.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos le otorgó un contrato de investigación de innovación de pequeñas empresas (SBIR), para expandir la impresión 3D de estructuras habitables y viables.

Parte del contrato, al que la NASA contribuyó con fondos, explorará los puntos en común entre las aplicaciones terrestres y fuera de la Tierra.

ICON trabajará en el marco del proyecto Moon to Mars Planetary Autonomous Construction Technologies (MMPACT), para simular el suelo lunar con diversas tecnologías de procesamiento e impresión.

«Queremos aumentar el nivel de preparación de la tecnología y los sistemas de prueba para demostrar que sería factible desarrollar una impresora 3D a gran escala, que pudiera construir infraestructura en la Luna o Marte», explicó Corky Clinton, director asociado de la Oficina de Ciencia y Tecnología de Marshall.

Prueba in situ

El equipo utilizará lo que aprendamos de las pruebas con el simulante lunar para diseñar, desarrollar y demostrar elementos prototipo para un sistema de construcción a gran escala.

Basado en el progreso de la investigación, la NASA podría otorgar fondos adicionales a ICON y explorar la oportunidad de una prueba in situ en la superficie lunar.

“Construir el primer hogar de la humanidad en otro mundo será el proyecto de construcción más ambicioso en la historia de la humanidad y llevará la ciencia”, afirmó Jason Ballard, cofundador y director ejecutivo de ICON.

ICON ha contratado a dos estudios de arquitectura como socios para el audaz proyecto: BIG-Bjarke Ingels Group, reconocido por su icónica arquitectura internacional, y SEArch + (Space Exploration Architecture), una empresa conocida por sus diseños «centrados en el ser humano” para la exploración espacial.

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Rodrigo Orellana
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Ingrediente clave para la vida encontrado en la luna helada Encélado
Encélado

Cuando los científicos buscan lugares más allá de la Tierra que podrían albergar vida, no solo consideran exoplanetas lejanos. También están interesados en ubicaciones aquí mismo en nuestro sistema solar, y algunas de las ubicaciones más prometedoras no son planetas sino lunas. Se cree que la luna helada de Saturno, Encélado, por ejemplo, alberga un océano de agua salada debajo de una gruesa corteza helada, lo que la convierte en un lugar potencial donde podría existir vida.

Recientemente, los investigadores han encontrado un ingrediente clave para la vida en las columnas de agua que brotan de la superficie de Encélado. Al analizar los datos de la misión Cassini, no solo identificaron cianuro de hidrógeno, sino que también descubrieron que la luna tiene una fuente de energía química que también podría alimentar la vida.
El agua del océano subsuperficial de la luna Encélado de Saturno sale de enormes fisuras hacia el espacio. La nave espacial Cassini de la NASA, que capturó esta imagen en 2010, tomó muestras de partículas heladas y los científicos continúan haciendo nuevos descubrimientos a partir de los datos. NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales
"Nuestro trabajo proporciona más evidencia de que Encélado alberga algunas de las moléculas más importantes tanto para crear los componentes básicos de la vida como para mantener esa vida a través de reacciones metabólicas", dijo el autor principal Jonah Peter, de la Universidad de Harvard, en un comunicado. "Encélado no solo parece cumplir con los requisitos básicos de habitabilidad, sino que ahora tenemos una idea de cómo podrían formarse biomoléculas complejas allí y qué tipo de vías químicas podrían estar involucradas".

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La nave espacial Psyche de la NASA envía su primera imagen de Piscis
psyche envia su primera imagen piscis misi  n

La NASA ha compartido las primeras imágenes tomadas por su misión Psyche, que se lanzó en octubre para estudiar un extraño asteroide metálico ubicado en el cinturón principal entre Marte y Júpiter. Se espera que la nave espacial, que aún está en su largo viaje, haga su llegada al asteroide en 2029 y actualmente se encuentra entre las órbitas de la Tierra y Marte. Pero ya está probando sus instrumentos tomando una imagen de prueba con sus dos cámaras y enviándola de vuelta a la Tierra, en un proceso llamado primera luz.

La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU
Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU
"Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina", dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. "Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público".

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