Skip to main content

Así es como la NASA quiere construir la primera base en la Luna

La construcción de pistas de aterrizaje, hábitats y carreteras en la Luna será muy distinta a cómo se hace en la Tierra.

Según la NASA, los robots deberán ser livianos, pero capaces de excavar con gravedad reducida. Además, se necesitará un sistema de construcción autónomo, sin la ayuda de astronautas.

Como parte del programa Artemis, la NASA tiene un concepto de los elementos necesarios que permitirán tener una presencia sostenida en la Luna.

La NASA está considerando instalar un vehículo terrestre lunar, una plataforma de movilidad habitable o un RV lunar y un hábitat en la superficie de la Luna para finales de la década.

Pero, exactamente, ¿cómo busca la NASA construir en la Luna? La solución podría llegar desde Austin, Texas.

Sistema de construcción espacial

ICON's Project Olympus - Off-world Construction System for the Moon

La agencia espacial estadounidense está trabajando con la compañía ICON, una empresa de tecnologías de la construcción, para impulsar la investigación y el desarrollo de un sistema de construcción espacial.

El objetivo es que el mecanismo sirva para la exploración futura de la Luna, pero también de Marte.

ICON ya ha desarrollado la impresión de comunidades de casas y estructuras impresas en 3D en la Tierra. Específicamente participó en la construcción de viviendas sociales en la localidad mexicana de Tenosique, Tabasco, historia que contamos en Digital Trends en Español.

La compañía también participó en el Desafío de Hábitat Impreso en 3D. Según la NASA, su visión demostró un método de construcción y tecnologías que podrían adaptarse para aplicaciones más allá de la Tierra.

«La investigación y el desarrollo a corto plazo ayudarán a garantizar que podamos ampliar las capacidades de construcción en otros mundos cuando llegue el momento”, afirmó Niki Werkheiser, ejecutiva del Programa de Desarrollo de Cambios de Juego de la NASA.

Impresora 3D a gran escala

Otra agencia del gobierno de los Estados Unidos está interesada en la tecnología de ICON y sus aplicaciones en la Tierra.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos le otorgó un contrato de investigación de innovación de pequeñas empresas (SBIR), para expandir la impresión 3D de estructuras habitables y viables.

Parte del contrato, al que la NASA contribuyó con fondos, explorará los puntos en común entre las aplicaciones terrestres y fuera de la Tierra.

ICON trabajará en el marco del proyecto Moon to Mars Planetary Autonomous Construction Technologies (MMPACT), para simular el suelo lunar con diversas tecnologías de procesamiento e impresión.

«Queremos aumentar el nivel de preparación de la tecnología y los sistemas de prueba para demostrar que sería factible desarrollar una impresora 3D a gran escala, que pudiera construir infraestructura en la Luna o Marte», explicó Corky Clinton, director asociado de la Oficina de Ciencia y Tecnología de Marshall.

Prueba in situ

El equipo utilizará lo que aprendamos de las pruebas con el simulante lunar para diseñar, desarrollar y demostrar elementos prototipo para un sistema de construcción a gran escala.

Basado en el progreso de la investigación, la NASA podría otorgar fondos adicionales a ICON y explorar la oportunidad de una prueba in situ en la superficie lunar.

“Construir el primer hogar de la humanidad en otro mundo será el proyecto de construcción más ambicioso en la historia de la humanidad y llevará la ciencia”, afirmó Jason Ballard, cofundador y director ejecutivo de ICON.

ICON ha contratado a dos estudios de arquitectura como socios para el audaz proyecto: BIG-Bjarke Ingels Group, reconocido por su icónica arquitectura internacional, y SEArch + (Space Exploration Architecture), una empresa conocida por sus diseños «centrados en el ser humano” para la exploración espacial.

Recomendaciones del editor

Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram, criptomonedas, metaverso, son algunos de los temas que aborda el periodista…
Luna volcánica Io se ve siniestra en nuevas imágenes
luna volcanica io imagenes siniestras volc  nica

La nave espacial Juno de la NASA realizó recientemente un sobrevuelo cercano del cuerpo más volcánico del sistema solar, la luna joviana de Io. Durante el sobrevuelo, la nave espacial se acercó a 1.000 millas de Io, que es lo más cerca que cualquier nave ha estado de la Luna en los últimos 20 años.

Durante su sobrevuelo, la nave espacial tomó imágenes utilizando su instrumento JunoCam, y algunas de esas imágenes ahora están disponibles públicamente.

Leer más
Lleva tu nombre a la luna como parte de la histórica misión de la NASA
La imagen muestra a la Luna vista desde la Tierra.

Ilustración del Rover de Exploración Polar (VIPER) de la NASA en la superficie de la Luna NASA Ames/Daniel Rutter / NASA Ames/Daniel Rutter
A la NASA le gusta acercar sus misiones a los fanáticos del espacio de todo el mundo, especialmente a la generación más joven para que se interesen en temas científicos, y parte de estos esfuerzos implica la oportunidad de que las personas vuelen sus nombres en naves espaciales que se dirigen a explorar partes de nuestro sistema solar.

La próxima oportunidad de enviar su nombre para su inclusión en un vuelo de cohete de la NASA es la misión VIPER, que cuenta con el primer rover lunar robótico de la agencia espacial.

Leer más
La NASA prueba un elevador lunar para la misión Artemis III
nasa elevador lunar mision artemis iii escalador

SpaceX
La muy esperada misión Artemis III de la NASA verá a la primera mujer y a la primera persona de color entrar en el servicio lunar en un momento que también marcará el primer alunizaje humano desde 1972.

Si la agencia espacial se apega a su cronograma, la misión se llevará a cabo en 2025, pero aún queda mucho trabajo por hacer para garantizar que eso suceda.

Leer más