Lanzar una bomba nuclear podría salvar a la Tierra de un asteroide

¿Qué hacer ante el impacto inminente de un asteroide en la Tierra? Esta fue la pregunta que trataron de resolver investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en California.

Por años se ha pensado que el método más práctico para evitar el choque es desviar el asteroide. Sin embargo, esta opción es válida cuando el cuerpo aún no se acerca tanto a nuestro planeta.

Por lo mismo, los científicos plantearon el escenario de que el asteroide estuviera muy cerca de la Tierra.

“Si el tiempo de alerta es demasiado corto para organizar una desviación exitosa, otra opción es juntar mucha energía contra el asteroide para romperlo en numerosos fragmentos dispersos”, explican los investigadores.

Lawrence Livermore National Laboratory.

Así, el estudio publicado en la revista Acta Astronautica concluye que un arma nuclear para impactar y desintegrar un asteroide que se dirige hacia la Tierra sería una estrategia “muy efectiva de defensa planetaria”.

¿Cómo lo comprobaron?

En la investigación, los científicos evaluaron las posibles consecuencias de detonar una bomba nuclear de un megatón a escasos metros de la superficie de un asteroide de cerca de 100 metros de diámetro.

New research modeling #asteroid fragment behavior finds late-stage #nuclear disruption of potentially hazardous Near Earth Objects could be an effective #planetarydefense. pic.twitter.com/7eqzl5a26l

— LLNL (@Livermore_Lab) October 5, 2021

Así, los profesionales determinaron que se podría reducir la masa de impacto a 0.1 por ciento si la operación se lleva a cabo dos meses antes de la colisión.

Si el asteroide es de mayor tamaño, sería posible reducir la masa de impacto a un 1 por ciento, si el procedimiento se lleva a cabo seis meses antes.

Los científicos también se han encargado de aclarar que este procedimiento sería el último que debería aplicarse.

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