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Un gran asteroide está a punto de deslizarse entre la Tierra y la Luna

Un asteroide recién descubierto de hasta 310 pies de ancho se precipitará entre la Tierra y la Luna este fin de semana a una velocidad de aproximadamente 17,000 millas por hora (27,400 kilómetros por hora) en relación con la Tierra.

El asteroide 2023 DZ2 fue descubierto por astrónomos en el observatorio de La Palma, en las Islas Canarias, España, el 27 de febrero.

La buena noticia es que 2023 DZ2 pasará a una distancia de aproximadamente 100,000 millas, por lo que no hay riesgo para las comunidades aquí en tierra firme.

Aún así, un encuentro cercano con un asteroide tan grande no ocurre muy a menudo, por lo que los astrónomos están comprensiblemente muy entusiasmados con él.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Si bien los acercamientos cercanos son una ocurrencia regular, uno por un asteroide de este tamaño (140-310 pies) ocurre solo una vez por década, brindando una oportunidad única para la ciencia», dijo la NASA en un tweet en su cuenta de Asteroid Watch.

Agregó que los astrónomos de la Red Internacional de Advertencia de Asteroides utilizarán el enfoque cercano para aprender lo más posible sobre 2023 DZ2, describiendo el evento como «una buena práctica para la defensa planetaria en el futuro si alguna vez se descubriera una amenaza potencial de asteroides».

Como parte de sus esfuerzos de defensa planetaria en curso, la NASA estrelló el año pasado una nave espacial contra un asteroide distante para ver si la fuerza de la colisión alteraría su curso. Los datos iniciales sugirieron que la ambiciosa misión DART tuvo éxito, proporcionando a la humanidad una forma de protegerse mejor contra cualquier asteroide que se identifique como en curso de colisión con la Tierra.

Cómo rastrear el asteroide 2023 DZ2

Como el asteroide pasará aproximadamente a medio camino entre la Tierra y la Luna, se parecerá a una estrella de movimiento lento si se ve a través de un pequeño telescopio, según EarthSky.

El sitio dice que la mejor manera de detectarlo será apuntando un telescopio hacia una estrella en el camino del asteroide y luego esperando a que pase a través del campo de visión. Para aquellos en el hemisferio norte, la mejor oportunidad de detectar 2023 DZ2 a través de un telescopio será temprano en la tarde del viernes 24 de marzo, si los cielos despejados lo permiten. El Sky Live ofrece varios recursos para ayudarlo a identificar la roca a medida que pasa.

Alternativamente, puede rastrear el progreso del asteroide 2023 DZ2 en tiempo real a través del sitio web Eyes on Asteroids de la NASA, una poderosa herramienta de visualización 3D que rastrea todos los asteroides conocidos en nuestro sistema solar.

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Diego Bastarrica
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Representación del módulo de aterrizaje lunar Blue Ghost de Firefly entregando el radiotelescopio LuSEE-Night de la NASA al otro lado de la Luna. Firefly Aeroespacial
"Esperamos que Firefly proporcione esta entrega de CLPS", dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, en un comunicado. "Este aterrizaje lunar debería permitir nuevos descubrimientos científicos desde el otro lado de la Luna durante la noche lunar. Este grupo particular de cargas útiles no solo debería generar nueva ciencia, sino que debería ser un pionero para futuras investigaciones que exploten este punto de vista único en nuestro sistema solar".

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