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El Lexus ROV tiene motor de combustión pero no contamina

Con la excepción de Honda, que prácticamente fabrica todo tipo de aparato con motor en existencia, los vehículos recreacionales todoterreno, o ROVs por sus siglas en inglés, no han despertado el interés de los fabricantes de automóviles. Estos vehículos actualmente son producidos por fabricantes de motocicletas como Yamaha y Kawasaki, y por Polaris, una compañía que comenzó sus actividades hace casi 70 años construyendo motos de nieve.

Existen muchos tipos de estos vehículos, pero a grandes rasgos se pueden dividir entre los ATV, siglas en inglés de All Terrain Vehicle o vehículo todoterreno, usualmente para el uso de una sola personas y a veces con espacio para un pasajero detrás del conductor, y los UTV, siglas en inglés de Utility Terrain Vehicle o vehículo utilitario todoterreno, que son más grandes, potentes y capaces, y cuentan con espacio para dos pasajeros, uno al lado del otro, lo que los ha popularizado con el nombre de side-by-side, o lado a lado.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El auge de este tipo de vehículo en los últimos años ha sido de una magnitud tal que los fabricantes de automóviles ya no pueden seguir ignorandolos. Prueba de ello es el interesante Lexus ROV Concept, un elegante side-by-side que acaba de ser revelado por la marca de lujo de Toyota.

Lexus ve al ROV concept como su «respuesta a la creciente pasión por el aire libre y el espíritu aventurero de los consumidores de lujo» y dice que es parte de su esfuerzo en crear productos que se adapten al estilo de vida de sus clientes. Es fácil imaginar a un ROV remolcado por una LX en un viaje de aventura.

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Pero a pesar de los pocos detalles técnicos que Lexus compartió, la importancia del ROV como vehículo conceptual radica en la tecnología que contiene. Este pequeño dos puestos está equipado por un motor de 1.0 litros de inyección directa que en vez de quemar gasolina usa hidrógeno comprimido como fuente de energía. 

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Aunque Lexus habla de un “aumento del par torque del motor que proviene de la rápida velocidad de combustión del hidrógeno”, no sabemos cuál es la fuerza ni el torque con que cuenta el ROV, ni siquiera sabemos el número de cilindros en el motor, aunque por el desplazamiento intuimos con confianza que son tres, lo cual se confirma por los tres tubos que salen del colector de escape. Hablando del escape, es importante señalar que los motores de combustión interna que usan hidrógeno como combustible, no producen CO2 ni emisiones contaminantes con carbono.

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El diseño del ROV Concept es el de un típico side-by-side pero con algunas claves visuales de Lexus que van más allá del emblema al frente del vehículo y del letrero L E X U S en su retaguardia. Los paneles de la carrocería dejan ver un esfuerzo en diseño sin llegar modificar el aspecto típico de un side-by-side, y cumplen funciones como la de proteger componentes del chasis del vehículo, como en el caso de la cubierta de la suspensión, que está conectada al tanque de combustible de hidrógeno a alta presión protegiéndolo.

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El interior del Lexus ROV Concept está equipado con asientos enterizos con arneses de seguridad instalados sobre un sistema de suspensión para amortiguar los golpes de las rutas sin asfalto. La cabina también está decorada con acentos de fibra de carbono y cuenta con un grupo de instrumentos relativamente simple, con un tacómetro analógico y una pantalla para el indicador de velocidad. Lexus dice que el ROV Concept cumple con los mismos estándares de silencio, durabilidad y confiabilidad que los autos de producción regular que vende, a la vez que promete “el emocionante sonido de un motor de combustión interna”.

¿Estará Lexus considerando en serio entrar al mercado de los ROVs? Difícilmente. Pero el hecho de estar mostrando un side-by-side conceptual quizás presagie sorpresas en ese departamento de parte de Toyota.

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Simón Gómez
Ex escritor de Digital Trends en Español
Auto fanático de nacimiento, y apasionado por el automóvil y su historia, Simón llegó al sur de la Florida en el año…
El rover Curiosity investiga la región salada de Marte en busca de pistas de vida
Rocas Ch'ał en el cráter Jezero de Marte

Cuando se trata de buscar evidencia de vida antigua en Marte, algunas características clave que los científicos quieren explorar son áreas con altos niveles de minerales de sulfato. Estas sales se forman en presencia de agua, por lo que a pesar de que Marte está seco hoy, encontrar estos minerales ahora indica que alguna vez hubo agua en la región. Y las áreas de agua son lugares donde es más probable que la vida se haya desarrollado. Así que es un momento emocionante cuando un rover de Marte alcanza un área alta en sulfatos, y el rover Curiosity llegó recientemente a uno de esos lugares en el Monte Sharp en el cráter Gale.

Los sulfatos habían sido identificados desde la órbita por el Mars Reconnaissance Orbiter hace años como un objetivo clave para que Curiosity explore, y el rover ya ha identificado una variedad de tipos de rocas y minerales de sal en el área, incluyendo sulfato de magnesio, sulfato de calcio y cloruro de sodio o sal de mesa.
El rover Curiosity Mars de la NASA utilizó su Mast Camera, o Mastcam, para capturar este panorama de una colina apodada Bolívar y crestas de arena adyacentes el 23 de agosto, el día marciano número 3.572, o sol, de la misión. NASA/JPL-Caltech/MSSS
Mientras exploraban el área, el equipo de Curiosity eligió una roca que llamaron Canaima para recolectar una muestra, pero debido a la firmeza de la roca, fue difícil de abordar. El brazo que Curiosity utiliza para mover su taladro en su lugar ha tenido algunos problemas recientemente, ya que los frenos del brazo dejaron de funcionar y se tuvo que usar un nuevo conjunto de frenos de repuesto en su lugar.
"Como hacemos antes de cada simulacro, eliminamos el polvo y luego tocamos la superficie superior de Canaima con el taladro. La falta de marcas de arañazos o hendiduras fue una indicación de que puede resultar difícil de perforar", dijo la gerente de proyectos de Curiosity, Kathya Zamora-García, en un comunicado. "Hicimos una pausa para considerar si eso representaba algún riesgo para nuestro brazo. Con el nuevo algoritmo de perforación, creado para minimizar el uso de la percusión, nos sentimos cómodos recolectando una muestra de Canaima. Al final resultó que, no se necesitaba percusión".
Con la muestra recolectada con éxito, Curiosity ahora puede analizarla utilizando sus instrumentos para aprender más sobre la región y los sulfatos que contiene.

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El encantador mapa interactivo de Marte te permite pasear con el rover Perseverance
nasa quiere producir suelo cultivable marte hongos superficie de

Si alguna vez has querido hacer un viaje a Marte e ir de excursión con el rover Perseverance, ahora es tu oportunidad. Los investigadores han creado un mapa interactivo del cráter Jezero de Marte, que le permite pasear virtualmente por la superficie del planeta y seguir el camino del rover.

El mapa interactivo muestra datos como la topografía, las líneas de contorno y la trayectoria y posición actual del rover dentro del cráter. También hay vistas panorámicas marcadas para que pueda hacer zoom y apreciar vistas de 360 grados de las vistas de Marte.
Vista virtual desde la parte superior del delta occidental hacia el cráter.HiRISE/CTX/HRSC
El mapa fue presentado en el Europlanet Science Congress 2022 por Sebastian Walter de la Freie Universität Berlin.

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El rover Perseverance recoge una muestra del delta del Jezero de Marte
rover perseverance recoge muestra delta jezero marte nasa lands on mars

El rover Perseverance de la NASA recientemente comenzó a explorar un área de Marte llamada delta del cráter Jezero, y esta semana recolectó su novena muestra hasta el momento. Las muestras de roca del delta son particularmente emocionantes, ya que es uno de los lugares más prometedores para buscar evidencia de vida antigua, y las muestras recolectadas de esta región son objetivos principales para futuras misiones de retorno de muestras.

La novena muestra de Marte se recolectó el jueves 9 de julio, y el equipo perseverance de la NASA anunció la exitosa recolección de la muestra en Twitter.

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