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El rover Zhurong de China sigue durmiendo en Marte

En diciembre de 2022 era la fecha límite para que el rover Zhurong de China se despertara de su hibernación, sin embargo, dos meses después la NASA capturó imágenes que indican que el robot sigue durmiendo en la superficie de Marte.

Las imágenes, publicadas el martes, fueron capturadas por la cámara High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. El recorte uno al lado del otro incluyó tres imágenes separadas tomadas el 11 de marzo de 2022, el 8 de septiembre de 2022 y la más reciente capturada el 7 de febrero de 2023.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El primer cuadro muestra el rover como una mancha azulada y nebulosa en la parte superior de la imagen, cuando el rover todavía estaba activo. La segunda y tercera imágenes muestran a Zhurong más abajo en el marco descansando junto a un cráter. El rover no se ha movido de este lugar desde que entró en modo de hibernación, un modo seguro de baja potencia, en mayo de 2022.

Los paneles solares de Zhurong podrían estar cubiertos de polvo, reduciendo su capacidad para generar energía y evitando que vuelva a encenderse, dijo la fuente anónima a SCMP el mes pasado.

El 10 de febrero, los medios estatales chinos celebraron el segundo aniversario de la misión marciana. En la publicación, Xinhua escribió que el orbitador Tianwen-1, que transmite datos entre el rover y el control terrestre, está en buenas condiciones y continuará realizando diferentes tareas relacionadas con el Planeta Rojo. Sin embargo, la publicación no mencionó la condición actual de Zhurong.

La misión Tianwen-1 es la primera misión interplanetaria de China, aterrizando Zhurong en Marte el 14 de mayo de 2021. 

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La dificultad del terreno para que pase un rover depende de una serie de factores, incluyendo qué tan empinado es, qué tan resbaladiza es la arena y qué obstáculos como rocas o rocas afiladas están presentes. Este ascenso, que el rover abordó durante mayo y junio, tenía todo lo anterior, incluida una inclinación de 23 grados. "Si alguna vez has intentado correr por una duna de arena en una playa, y eso es esencialmente lo que estábamos haciendo, sabes que es difícil, pero también había rocas allí", dijo Amy Hale, conductora del rover Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en un comunicado.
Este mapa muestra la ruta que el rover Curiosity Mars de la NASA tomó de mayo a julio para completar la escalada más difícil de la misión. Comenzando en "Marker Band Valley" (el área más oscura en la parte superior central), la ruta se muestra en blanco, con puntos que indican cada parada que hizo el rover. NASA/JPL-Caltech/USGS-Flagstaff/Universidad de Arizona
Los conductores del rover como Hale planean la ruta más segura posible para que el rover viaje para llevarlo a donde necesita ir, luego envían estos comandos al rover. Eso es necesario debido al retraso de las comunicaciones entre la Tierra y Marte, que puede ser de hasta 20 minutos dependiendo de las posiciones relativas de los planetas entre sí, lo que haría imposible conducir el rover en tiempo real. También permite una planificación más cuidadosa para garantizar que no se dañe al rover.

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