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El rover de Marte de la NASA se maravilla con el gran bicho raro

El rover Perseverance de la NASA ha estado ocupado explorando Marte desde que aterrizó allí de manera espectacular en febrero de 2021.

El vehículo del tamaño de un automóvil está equipado con un montón de herramientas científicas y cámaras para ayudarlo en su búsqueda para encontrar evidencia de vida microbiana antigua en el planeta distante. También está reuniendo muestras de roca y suelo marciano para regresar a la Tierra en la ambiciosa misión Mars Sample Return. Además, la misión actual ofrece la oportunidad de probar la tecnología robótica que podría desarrollarse aún más para la primera misión tripulada a Marte.

La cuenta X de Perseverance (anteriormente Twitter) es un hervidero de actividad, con informes regulares en primera persona que mantienen a los 3 millones de fanáticos del rover actualizados con sus actividades basadas en Marte.

Su último tweet, compartido esta semana, presenta una imagen de una roca marciana inusualmente grande que Perseverance describe como un «gran bicho raro».

«Vi esta roca desde la distancia y he venido para verla más de cerca», dijo el rover. «Es más difícil que la mayoría, con una forma y maquillaje extraños». Todavía estamos esperando una actualización.

Look at this big chunky weirdo. 🪨 I love it.

I spotted this boulder from a distance and have come in for a closer look. It’s harder than most, with an odd shape and makeup. #SamplingMars could be a challenge here, but I’m up for it! pic.twitter.com/WpNDoGjS91

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) July 25, 2023

En respuesta a la pregunta de un seguidor, Perseverance confirmó que actualmente está posicionado sobre la formación delta / abanico en el cráter Jezero, un lago seco que los científicos creen que ofrece una buena oportunidad de contener evidencia de vida antigua si se encuentra alguna.

Perseverance dijo que las rocas en la foto «parecen haber sido traídas por un antiguo río» que una vez fluyó hacia el lago.

«¡Los nerds del rock se regocijan!», dijo el rover en otro tweet. «Desde grandes rocas hasta pequeños guijarros, el antiguo lecho del río que estoy explorando en este momento lo tiene todo. Arrastrados desde aguas arriba, estos fragmentos pueden ayudar a mi equipo a descubrir el pasado del río y su potencial para sustentar la vida antigua».

Rock nerds rejoice! From big boulders to tiny pebbles, the ancient riverbed I’m exploring right now has it all. Washed in from upstream, these fragments can help my team uncover the river’s past and its potential for supporting ancient life. Read more: https://t.co/s0hgK7rOKp pic.twitter.com/FDnzZz4eF3

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) July 19, 2023

Sin duda, es un momento emocionante para el equipo de Perseverance que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, que también está supervisando los logros de Ingenuity, una máquina similar a un dron que en 2021 se convirtió en el primer avión en lograr un vuelo controlado y motorizado en otro planeta.

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