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Encuentran compuestos orgánicos en el cráter Jezero en Marte

Una importante investigación de las muestras recopiladas por el rover Perseverance en Marte, ha mostrado la existencia de compuestos orgánicos que fueron descubiertos en el cráter Jezero.

Un estudio publicado en Science revela una interacción significativa entre las rocas y el agua líquida. Esas rocas también contienen evidencia consistente con la presencia de compuestos orgánicos.

La existencia de compuestos orgánicos (compuestos químicos con enlaces carbono-hidrógeno) no es evidencia directa de vida, ya que estos compuestos pueden crearse a través de procesos no biológicos. Se necesitaría una futura misión de retorno de las muestras a la Tierra para determinar esto.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El profesor Mark Sephton, del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería de Imperial College of London, es miembro del equipo científico que participó en las operaciones del rover en Marte y consideró las implicaciones de los resultados. Él dijo: «Espero que algún día estas muestras puedan ser devueltas a la Tierra para que podamos ver la evidencia de agua y posible materia orgánica, y explorar si las condiciones eran adecuadas para la vida en la historia temprana de Marte».

Los científicos de la misión habían estado particularmente interesados en el delta de Jezero porque tales formaciones pueden preservar microorganismos. Los deltas se crean cuando un río que transporta sedimentos de grano fino entra en un cuerpo de agua más profundo y de movimiento más lento. A medida que el agua del río se extiende, se ralentiza abruptamente, depositando los sedimentos que transporta y atrapando y preservando cualquier microorganismo que pueda existir en el agua.

Los minerales y los posibles compuestos orgánicos co-localizados se descubrieron utilizando SHERLOC, o el instrumento Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals.

Montado en el brazo robótico del rover, SHERLOC está equipado con una serie de herramientas, incluido un espectrómetro Raman que utiliza un tipo específico de fluorescencia para buscar compuestos orgánicos y también ver cómo se distribuyen en un material, proporcionando información sobre cómo se conservaron en esa ubicación.

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Diego Bastarrica
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