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El rover de Marte de la NASA comparte increíbles imágenes de roca levitando

El rover de Marte de la NASA, Perseverance, ha compartido algunas imágenes notables de diferentes formaciones rocosas en su próximo sitio de exploración.

Las rocas están ubicadas en el área de un antiguo delta del río dentro del cráter Jezero que los científicos creen que tiene la mejor oportunidad de contener evidencia de cualquier vida microbiana pasada en el planeta rojo.

En un mensaje publicado en la cuenta de Twitter de Perseverance, el rover dijo que había «toneladas de objetivos potenciales para el estudio», describiendo su entorno como «un paraíso para los nerds del rock como yo».

Una imagen particularmente llamativa (arriba) parece mostrar una más audaz encaramada sobre una roca más grande, mientras que otras muestran con gran detalle varias formaciones rocosas en capas.

I mean, take a look at some of these close-ups. Tons of potential targets for study. Paradise for rock nerds like myself. pic.twitter.com/0uEHHVvZds

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) June 16, 2022

Según el equipo de Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, el delta comprende una enorme variedad de rocas y sedimentos en forma de abanico que se formaron en el punto de encuentro de un río y un lago de cráter hace miles de millones de años.

Dijo que el delta fue la razón principal por la que el equipo aterrizó Perseverance en el cráter Jezero el año pasado.

«Tiene muchas características interesantes», dijo Ken Farley, del Instituto de Tecnología de California, que también participa en la actual misión del rover a Marte. «Buscaremos signos de vida antigua en las rocas en la base del delta, rocas que creemos que alguna vez fueron barro en el fondo del lago Jezero».

Más arriba en el delta, Perseverance se dirigirá a examinar fragmentos de arena y roca que vinieron de aguas arriba, posiblemente de lugares a kilómetros de distancia que el rover nunca explorará. «Podemos aprovechar un antiguo río marciano que nos trajo los secretos geológicos del planeta», dijo Farley.

Perseverance ya ha recolectado suelo marciano de otras áreas de interés, y durante su exploración del delta se espera que reúna ocho muestras adicionales. El material será devuelto a la Tierra en otra misión, lo que permitirá a los científicos utilizar potentes equipos de laboratorio para confirmar si alguna vez existió vida en el planeta distante.

«El delta en el cráter Jezero promete ser una verdadera fiesta geológica y uno de los mejores lugares en Marte para buscar signos de vida microscópica pasada», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. «Las respuestas están ahí fuera, y Team Perseverance está listo para encontrarlas».

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