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El rover Curiosity Mars de la NASA recibe un aumento de velocidad

Mientras que el nuevo rover Perseverance de la NASA tiende a obtener todos los titulares en estos días, el rover Curiosity también continúa explorando la superficie de Marte más de una década después de llegar al planeta rojo.

El equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que supervisa las misiones del rover a Marte, acaba de darle a Curiosity una nueva vida después de instalar su primera actualización de software importante en siete años.

Entre los 180 cambios implementados en la actualización, uno de los más importantes le da al rover resistente habilidades de conducción mejoradas, lo que le permite cubrir el terreno más rápidamente.

Curiosity está diseñado para conducir en segmentos, deteniéndose después de cada uno para evaluar las imágenes capturadas del terreno cercano para que pueda planificar una ruta segura hacia adelante. Esto contrasta con Perseverance, que tiene una computadora dedicada que le permite tomar imágenes y procesarlas en movimiento.

Curiosity comparte un increíble recorrido panorámico en Marte
NASA.

Si bien Curiosity aún tendrá que detenerse después de cada segmento, el nuevo software permitirá al rover procesar las imágenes mucho más rápido que antes, ayudando a acelerar su tiempo de viaje.

«Esto no permitirá que Curiosity conduzca tan rápido como Perseverance, pero en lugar de detenernos durante un minuto completo después de un segmento de manejo, nos detendremos por un momento o dos», explicó Jonathan Denison de JPL en una publicación en línea. «Pasar menos tiempo al ralentí entre los segmentos de la unidad también significa que usamos menos energía cada día. Y aunque tenemos casi 11 años, todavía estamos implementando nuevas ideas para usar más de nuestra energía disponible para actividades científicas».

Vale la pena señalar que el movimiento de Curiosity a través de la superficie marciana seguirá siendo algo así como un rastreo, ya que su velocidad máxima es un poco menos de 1 mph, considerablemente más lenta que la velocidad promedio de 3 mph a la que caminan los humanos.

La reciente actualización de software también conducirá a un menor desgaste en las ruedas de aluminio del rover, mejorará la eficiencia de los conductores humanos basados en la Tierra de Curiosity y allanará el camino para una operación más fácil del brazo robótico de Curiosity.

Otros cambios incluyen mejoras en la forma en que Curiosity envía mensajes a JPL y la simplificación del código informático que ha sido alterado por numerosos parches desde Curiosity a lo largo de los años.

«Los mayores cambios ayudarán a mantener a Curiosity funcionando de manera más eficiente en los próximos años», dijo JPL.

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Diego Bastarrica
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