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Un vídeo demuestra lo difícil que es para un vehículo autónomo evitar atropellos

Torc Self-Driving Car - How We Share the Road

Desarrollar un vehículo que se conduce solo no resulta una tarea sencilla, como podrás suponer, y es que el ser humano da por sentado que una máquina puede asimilar con facilidad nuestra propia habilidad para predecir comportamientos o reaccionar a movimientos no esperados. Nosotros estamos preparados para esperar que las cosas no salgan como deberían, no así las máquinas que presuponen que todo irá según establecen las normas de circulación.

Un vídeo hecho público por Torc Robotics deja patente todo esto que te comentamos: el carro autónomo que lo protagoniza circula por las avenidas de Las Vegas y se tiene que esmerar a fondo para no evitar atropellos de peatones que, literalmente y sin respetar las normas, se lanzan en su trayectoria. Al igual que sucede en otros vehículos, el de Torc está plagado de sensores y en concreto, cuenta con tres cámaras, el radar y el LIDAR, como el resto de los vehículos autónomos del mercado.

Adicionalmente, el radar cuenta con los chips NXP TEF810x y MPC577xK que, según sostiene Torc, “aumentan la capacidad de percepción”, de forma que resulta más fácil detectar a un peatón. Pero aquí no termina el problema puesto que el coche debe saber después qué decisión tomar si este peatón actúa de forma irresponsable.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Y esto último resulta clave: tal y como sostiene Torc, no podemos contar con que los humanos actuemos de una manera responsable, con lo que una vez el vehículo detecte uno, lo siguiente que debe hacer es analizar su conducta para predecir un posible comportamiento peligroso. “Buscamos un equilibrio entre asertividad y la seguridad con otros vehículos alrededor, tomando en consideración a los peatones”.

El atropello mortal del Uber que tuvo lugar en marzo puso en evidencia los problemas que pueden surgir cuando los vehículos autónomos y los peatones coexisten. Como recordarás, un Uber circulaba por Tempe, Arizona, cuando un mujer cruzó la vía por un lugar no permitido en mitad de la oscuridad, y lamentablemente falleció atropellada por el vehículo autónomo. Ni la conductora del auto ni los sistemas de seguridad reaccionaron a tiempo para evitar el desastre.

¿Pueden realmente los vehículos autónomos evitar los atropellos de una manera fiable? Se trata de una pregunta sobre la mesa y que no tiene una respuesta concluyente en este momento. Y hay que tener en cuenta que en el futuro, los vehículos autónomos circularían, en principio, sin un conductor supervisor a bordo.

Torc parece estar acercándose al debate de los autos autónomos y la seguridad vial desde una perspectiva diferente, y de hecho se encuentra trabajando en nuevos estándares de seguridad para este tipo de vehículos.

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Mientras los fabricantes continúan desarrollando vehículos autónomos, la aprobación de la tecnología entre la opinión pública permanece "estancada en neutral", según la Asociación Automovilística Estadounidense (AAA). Según un reciente estudio, solo el 12 por ciento de los estadounidenses se sentirían seguros viajando en un coche sin conductor.

Del resto de los consultados, el 28 por ciento dijo que no sabía cómo enfrentarse a dicha tecnología. Muchos indicaron que querían más información sobre cuestiones clave de estos carros, así como la seguridad de que estarían adecuadamente regulados.

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Con su clima cálido y sus leyes más relajadas que el promedio, California se ha convertido en uno de los lugares más populares en Estados Unidos para los fabricantes que buscan probar la tecnología autónoma. Daimler, la matriz de Mercedes-Benz, se ha unido a la lista de firmas tecnológicas y automotrices que han puesto a prueba sistemas sin conductor en este estado.

La noticia llega un año después de que Daimler y Bosch se unieran para lanzar prototipos basados en el Mercedes-Benz Clase S en San José, y unas semanas después de que Ola Källenius, director de la compañía, advirtiera que su equipo de ingenieros estaba adoptando una postura realista ante los vehículos autónomos. Fuentes anónimas han señalado que a pesar de todo el proyecto sigue adelante y aproximadamente 30 prototipos son parte de la más reciente ronda de pruebas.

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Tesla / Tesla
Comprar un automóvil puede ser costoso, pero los costos no se detienen cuando conduce uno fuera del concesionario. También debe gastar una cantidad significativa para mantener ese vehículo en buen estado de funcionamiento. Sin embargo, algunas marcas cuestan menos de mantener que otras, y resulta que Tesla produce algunos de los vehículos más baratos en la carretera en lo que respecta al gasto a largo plazo.

Un estudio realizado por Consumer Reports descubrió que los Tesla solo le cuestan al propietario promedio poco más de $ 4,000 en mantenimiento durante un período de diez años. En el primer año, se espera que los costos de mantenimiento costen a los propietarios alrededor de $ 580, mientras que pueden esperar haber gastado alrededor de $ 3,455 para mantener su vehículo en buenas condiciones después de cinco años. También es poco probable que se vea afectado por una pesada factura de reparación desde el principio, ya que Tesla, como la mayoría de los demás fabricantes, tiene una garantía que cubre los primeros años de vida de un vehículo.

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