Airbus quiere que vayas al trabajo en uno de sus autos voladores

¿Recuerdas el vehículo volador de los Supersónicos? Pronto algo similar podría ser una realidad gracias a Airbus Group.

Con el imparable crecimiento urbano de millones de ciudades en el mundo entero, el tráfico continúa siendo uno de los principales problemas. Es por eso que el gigante de la aviación Airbus Group, que es superado en tamaño sólo por Boeing, está desarrollando tres soluciones separadas para la congestión urbana, y todas apuntan hacia el cielo: Airbus está trabajando en un vehículo volador de un solo pasajero, drones de entrega de paquetes y hasta autobuses autónomos.

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Tom Enders, CEO de Airbus, habló sobre los proyectos de la compañía en la conferencia de DLD en Múnich, donde dijo a los asistentes que espera que la compañía demuestre el vehículo volador de un solo pasajero a finales de año, reportó Reuters. “Hace cien años, el transporte urbano se movió hacia abajo [con subways y trenes subterráneos]. Ahora, tenemos los medios tecnológicos para ir hacia arriba. Estamos en una fase de experimentación, pero tomamos este desarrollo muy en serio. Si lográramos volar, no necesitaríamos invertir billones en puentes y caminos de cemento”.

“No soy un gran fan de Star Wars, pero no es una locura imaginar que un día nuestras grandes ciudades tendrán autos volando, haciendo su camino por el cielo”, dijo Enders. “En un futuro no muy lejano, vamos a utilizar nuestros teléfonos para reservar un taxi volador totalmente automatizado que aterrizará fuera de nuestra puerta de entrada – sin ningún piloto”.

Hablando de la experiencia corporativa con helicópteros comerciales y aprovechando al máximo las nuevas tecnologías de conducción autónoma y de inteligencia artificial, Enders continuó: “Si ignoramos estos desarrollos, seremos dejados fuera de importantes segmentos de negocios”.

Vahana, un vehículo auto-pilotado de un solo pasajero, es el concepto que tiene Airbus para un automóvil volador, visto como una solución viable para los usuarios que viajan a diariamente al mismo lugar. Este es el vehículo que Enders quiere probar a finales del 2017, y de acuerdo con el director general de la división Rodin Lyasoff, es totalmente factible.

“Muchas de las tecnologías necesarias, como las baterías, los motores y la aviónica ya están en su mayoría implementadas”, dijo Lyasoff. La plataforma Vahana podría utilizarse para carsharing, es decir, compartir el viaje en automóvil, lo cual ya tiene una demanda mundial de millones de vehículos. “En tan sólo 10 años, podríamos tener productos en el mercado que revolucionan los viajes urbanos para millones de personas”.

El proyecto Airbus Skyways tiene como visión enormes flotas de aviones de entrega de carga. Airbus no está entrando en el negocio de entrega de paquetes, pero ve a minoristas como Amazon y servicios de entrega como DHL como posibles clientes de Skyways.

Por su parte, CityAirbus es el concepto de la compañía para un vehículo volador eléctrico de múltiples pasajeros. El diseño real se está manteniendo en secreto, pero el concepto utilizaría hélices múltiples y parecería un dron relativamente pequeño. Al principio, los vehículos de transporte de CityAirbus tendrían pilotos que los operen,  para acelerar la aceptación del mercado. Sin embargo, el plan es que CityAirbus sea un vehículo completamente autónomo, y simplemente estaría esperando por las regulaciones y la legislación que le permitan volar sin piloto.

Airbus quiere ser la primera compañía en el negocio de vehículos voladores. Según Jorg Muller, del departamento de desarrollo corporativo, “este mercado se desarrollará rápidamente una vez que podamos desplegar los primeros vehículos en megaciudades, y demostrar los beneficios de un transporte aéreo tranquilo y sin emisiones a precios competitivos”.

La división aérea urbana del Grupo Airbus predijo que para el 2030, mas del 60% por ciento de la población vivirá en ciudades y zonas urbanas. Y, tal vez, muchas de estas personas podrán ir diariamente al trabajo en un automóvil volador.