Estos son los autos y taxis voladores en desarrollo

Los principales proyectos en desarrollo de autos y taxis voladores

La ciencia ficción ha explotado la idea de volar autos durante décadas en sus películas, pero esta escena no ha llegado todavía al mundo real, pero aunque te cueste creerlo, esto está empezando a cambiar. Cada vez son más las empresas de todo el mundo que comienzan a considerar la posibilidad de hacer posible el transporte aéreo personal mediante autos y taxis voladores. Conocidos como VTOL, abreviatura de despegue vertical y aterrizaje, estos vehículos podrían surcar nuestros cielos en las próximas décadas. Por supuesto, los autos voladores todavía no son una realidad y es que no hay infraestructura para respaldarlos, y son necesarias normativas para regular su uso (al igual que con los drones personales, pero mucho más restrictivas). No esperes encontrar los primeros VTOL comerciales en un concesionario: los verás más como servicios de taxi diseñados para transportar personas de una parte de la ciudad a otra.

¿Quién está trabajando para hacer realidad esta ciencia ficción? Te mostramos los proyectos más apasionantes.

Taxis VTOL de Uber

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De todos los proyectos de taxi de VTOL, Uber es el más importante hasta ahora. La compañía apunta a 2023 como el año en que sus servicios estarán disponibles comercialmente, pero podríamos llegar a ver los primeros taxis de Uber Air el próximo año.

Uber había previsto inicialmente sus viajes aéreos de cara a 2016, y el año pasado se comprometió a ofrecer las primeras pruebas en Dallas, Los Ángeles y Dubai en el año 2020. Las aeronaves en proyecto tienen el aspecto de una versión miniaturizada de un avión turbohélice, pero con una diferencia clave: despegarán y aterrizarán desde enormes bases aéreas colocados en las ciudades donde opere el servicio. Cada avión será capaz de alcanzar una velocidad de unos 240 km/h y con una autonomía aproximada de 100 kilómetros para una capacidad de un piloto y cuatro pasajeros a bordo, y alimentado únicamente con energía eléctrica; el vehículo cuenta con conducción autónoma aunque el piloto puede tomar el control en caso de un problema.

Conscientea del impacto ecológico de los enormes puertos aéreos necesarios para llevar a cabo el proyecto (Uber espera alcanzar los 1.000 aterrizajes por hora), la compañía está recurriendo a los mejores arquitectos para diseñar estructuras densamente compactas en parcelas de tierra de cuatro y ocho mil metros cuadrados.

La expansión de Uber es importante porque nos da una buena idea de los desafíos que implica la adopción de vehículos voladores en todo el mundo. Así, sabemos que los VTOL no operan de manera segura en ciudades con un clima severo, por lo que Uber se limita a elegir localidades con condiciones muy suaves y poca lluvia por razones de seguridad, así como ciudades con áreas metropolitanas adecuadas para taxis aéreos. Uber también necesita socios inmobiliarios y gobiernos dispuestos a colaborar en el despliegue para que las regulaciones no sean un obstáculo. Dado que los taxis de Uber serán eléctricos, la compañía también necesita una red eléctrica escalable y muy confiable para trabajar. Estos requisitos nos dan una idea del ingente esfuerzo al que se enfrnetan los emprendedores en este proyecto de grandes dimensiones.

Prototipo de AeroMobil

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AeroMobil, con sede en Eslovaquia, está decidida a fabricar un vehículo volador operativo y van ya, en este sentido, por su cuarto prototipo, con lo que les tenemos que tomar muy en serio. Todos los prototipos son conocidos como el “AeroMobil” y el primero de los vehículos debería enviarse a propietarios privados de cara a 2020.

La compañía tiene un montón proyectos visuales para mostrar cómo funcionaría el vehículo en su forma final. Se trata de uno de los modelos “híbridos” más destacables y no nos referimos al combustible, sino a su capacidad de circular también por carreteras. A diferencia de los VTOL puros, los autos voladores híbridos están diseñados para despegar desde pistas para ganar vuelo, pero también tienen la capacidad de revertir a una forma más parecida a un vehículo que les permite conducir en carreteras. Como imaginarás, esto requiere el uso de ruedas y alas retráctiles, junto con un sistema de combustible muy eficiente. La compañía se ha asociado con notables organizaciones como Starburst, un “acelerador” aeroespacial para lograr que su vehículo llegue al mercado lo antes posible.

Airbus ‘Vahana

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El proyecto Vahana de Airbus, persigue crear una aeronave VTOL eléctrica que sea completamente automática y sin necesidad de piloto. El hecho de contar con piloto automático ofrece múltiples ventajas: la compañía se ahorra los costos de formar y contratar a pilotos (que generalmente cuentan con salarios elevados), y los ingenieros de software ya tienen mucha experiencia en la creación de un sistema de piloto automático para aviones más grandes que se pueden aplicar a estos VTOL. Se trata también de una forma ideal de ejecutar un servicio de taxi, ya que los vehículos pueden regresar automáticamente a los centros de mantenimiento o tomar una ruta diferente según los viajes solicitados.

A principios de 2018, el prototipo Vahana realizó su primera prueba de vuelo exitoso a gran escala; no fue gran cosa: el avión de 6 metros se elevó unos 5 metros en el aire y permaneció allí durante 53 segundos. Sin embargo, lo hizo únicamente con la tecnología de piloto automático. Airbus ha efectuado cerca de 50 vuelos de prueba desde entonces, y asegura que logrará debutar de forma oficial en 2020.

El prototipo volador de Kitty Hawk

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El director ejecutivo de Kitty Hawk, Sebastian Thrun, afirma que volar su prototipo es “tan fácil como jugar a Minecraft “, por lo que nos ha conquistado ya solo con la comparación. Esto implica que por el momento no se requeriría una licencia de piloto para volarlo. El último prototipo, bautizado apropiadamente como “Flyer”, es un modelo de 113 kilos creado por la startup para mostrar su diseño ultraligero. Kitty Hawk, proyecto impulsado por Thurn y el cofundador de Google, Larry Page, planea crear tanto un vehículo volador personal orientado al entretenimiento (una especie de “off-road” aéreo ya que estos vehículos ultraligeros no pueden volar sobre las áreas urbanas por ley) y por otro lado, un taxi aéreo para entornos urbanos. Este pequeño dron personal tripulado resultará apasionante para aquellos que desean vivir emociones fuertes fuera de la ciudad; de momento, las pruebas se están llevando a cabo en un centro de entrenamiento junto al lago.

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