Estos son los autos y taxis voladores en desarrollo

Los principales proyectos en desarrollo de autos y taxis voladores

La ciencia ficción ha explotado la idea de volar autos durante décadas en sus películas, pero esta escena no ha llegado todavía al mundo real, pero aunque te cueste creerlo, esto está empezando a cambiar. Cada vez son más las empresas de todo el mundo que comienzan a considerar la posibilidad de hacer posible el transporte aéreo personal mediante autos y taxis voladores. Conocidos como VTOL, abreviatura de despegue vertical y aterrizaje, estos vehículos podrían surcar nuestros cielos en las próximas décadas. Por supuesto, los autos voladores todavía no son una realidad y es que no hay infraestructura para respaldarlos, y son necesarias normativas para regular su uso (al igual que con los drones personales, pero mucho más restrictivas). No esperes encontrar los primeros VTOL comerciales en un concesionario: los verás más como servicios de taxi diseñados para transportar personas de una parte de la ciudad a otra.

¿Quién está trabajando para hacer realidad esta ciencia ficción? Te mostramos los proyectos más apasionantes.

Taxis VTOL de Uber

autos y taxis voladores uber elevate 2 720x720

De todos los proyectos de taxi de VTOL, Uber es el más importante hasta ahora. La compañía apunta a 2023 como el año en que sus servicios estarán disponibles comercialmente, pero podríamos llegar a ver los primeros taxis de Uber Air el próximo año.

Uber había previsto inicialmente sus viajes aéreos de cara a 2016, y el año pasado se comprometió a ofrecer las primeras pruebas en Dallas, Los Ángeles y Dubai en el año 2020. Las aeronaves en proyecto tienen el aspecto de una versión miniaturizada de un avión turbohélice, pero con una diferencia clave: despegarán y aterrizarán desde enormes bases aéreas colocados en las ciudades donde opere el servicio. Cada avión será capaz de alcanzar una velocidad de unos 240 km/h y con una autonomía aproximada de 100 kilómetros para una capacidad de un piloto y cuatro pasajeros a bordo, y alimentado únicamente con energía eléctrica; el vehículo cuenta con conducción autónoma aunque el piloto puede tomar el control en caso de un problema.

Conscientea del impacto ecológico de los enormes puertos aéreos necesarios para llevar a cabo el proyecto (Uber espera alcanzar los 1.000 aterrizajes por hora), la compañía está recurriendo a los mejores arquitectos para diseñar estructuras densamente compactas en parcelas de tierra de cuatro y ocho mil metros cuadrados.

La expansión de Uber es importante porque nos da una buena idea de los desafíos que implica la adopción de vehículos voladores en todo el mundo. Así, sabemos que los VTOL no operan de manera segura en ciudades con un clima severo, por lo que Uber se limita a elegir localidades con condiciones muy suaves y poca lluvia por razones de seguridad, así como ciudades con áreas metropolitanas adecuadas para taxis aéreos. Uber también necesita socios inmobiliarios y gobiernos dispuestos a colaborar en el despliegue para que las regulaciones no sean un obstáculo. Dado que los taxis de Uber serán eléctricos, la compañía también necesita una red eléctrica escalable y muy confiable para trabajar. Estos requisitos nos dan una idea del ingente esfuerzo al que se enfrnetan los emprendedores en este proyecto de grandes dimensiones.

Prototipo de AeroMobil

autos y taxis voladores aeromobil car 720x720

AeroMobil, con sede en Eslovaquia, está decidida a fabricar un vehículo volador operativo y van ya, en este sentido, por su cuarto prototipo, con lo que les tenemos que tomar muy en serio. Todos los prototipos son conocidos como el “AeroMobil” y el primero de los vehículos debería enviarse a propietarios privados de cara a 2020.

La compañía tiene un montón proyectos visuales para mostrar cómo funcionaría el vehículo en su forma final. Se trata de uno de los modelos “híbridos” más destacables y no nos referimos al combustible, sino a su capacidad de circular también por carreteras. A diferencia de los VTOL puros, los autos voladores híbridos están diseñados para despegar desde pistas para ganar vuelo, pero también tienen la capacidad de revertir a una forma más parecida a un vehículo que les permite conducir en carreteras. Como imaginarás, esto requiere el uso de ruedas y alas retráctiles, junto con un sistema de combustible muy eficiente. La compañía se ha asociado con notables organizaciones como Starburst, un “acelerador” aeroespacial para lograr que su vehículo llegue al mercado lo antes posible.

Airbus ‘Vahana

autos y taxis voladores airbus vahana 2 720x720
El proyecto Vahana de Airbus, persigue crear una aeronave VTOL eléctrica que sea completamente automática y sin necesidad de piloto. El hecho de contar con piloto automático ofrece múltiples ventajas: la compañía se ahorra los costos de formar y contratar a pilotos (que generalmente cuentan con salarios elevados), y los ingenieros de software ya tienen mucha experiencia en la creación de un sistema de piloto automático para aviones más grandes que se pueden aplicar a estos VTOL. Se trata también de una forma ideal de ejecutar un servicio de taxi, ya que los vehículos pueden regresar automáticamente a los centros de mantenimiento o tomar una ruta diferente según los viajes solicitados.

A principios de 2018, el prototipo Vahana realizó su primera prueba de vuelo exitoso a gran escala; no fue gran cosa: el avión de 6 metros se elevó unos 5 metros en el aire y permaneció allí durante 53 segundos. Sin embargo, lo hizo únicamente con la tecnología de piloto automático. Airbus ha efectuado cerca de 50 vuelos de prueba desde entonces, y asegura que logrará debutar de forma oficial en 2020.

El prototipo volador de Kitty Hawk

autos y taxis voladores kitty hawks flying protoype 720x720

El director ejecutivo de Kitty Hawk, Sebastian Thrun, afirma que volar su prototipo es “tan fácil como jugar a Minecraft “, por lo que nos ha conquistado ya solo con la comparación. Esto implica que por el momento no se requeriría una licencia de piloto para volarlo. El último prototipo, bautizado apropiadamente como “Flyer”, es un modelo de 113 kilos creado por la startup para mostrar su diseño ultraligero. Kitty Hawk, proyecto impulsado por Thurn y el cofundador de Google, Larry Page, planea crear tanto un vehículo volador personal orientado al entretenimiento (una especie de “off-road” aéreo ya que estos vehículos ultraligeros no pueden volar sobre las áreas urbanas por ley) y por otro lado, un taxi aéreo para entornos urbanos. Este pequeño dron personal tripulado resultará apasionante para aquellos que desean vivir emociones fuertes fuera de la ciudad; de momento, las pruebas se están llevando a cabo en un centro de entrenamiento junto al lago.

Apple

Estos son los planes de Apple para mejorar la inteligencia artificial de Siri

Te contamos cuáles son los planes de Apple para transformar a Siri en un asistente multicultural y multilingüe con inteligencia artificial avanzada, contratando a 2,000 expertos para su nuevo campus en Seattle.
Casa inteligente

Para todos los gustos y necesidades: elige entre las mejores aspiradoras del mercado

Seleccionar las mejores aspiradoras no es una cosa fácil. En Digital Trends habremos probado unas 80 unidades en los últimos años, y después de considerar una serie de factores, creemos que las siguientes son las mejores que puedes…
Videojuegos

Cada año hay aciertos, pero también errores: estos son los mejores fracasos del E3

Las consolas increíbles y los títulos emocionantes no lo son todo en el E3: de vez en cuando, también nos da motivos para reír a carcajadas. Aquí te presentamos los más divertidos fracasos del E3.
Entretenimiento

Ríete a carcajadas con los mejores stand ups de Netflix

Millares de talentosos cómicos han entretenido al público con risas a lo largo de los siglos, y ahora, podemos verlos en nuestra sala en especiales de streaming. Estos son los mejores stand up de Netflix.
Autos

Esta youtuber desafió a Elon Musk y creó su propia camioneta Tesla

Conocida por sus invenciones de escasa utilidad, Simone Giertz se tomó en serio la personalización de vehículos para construirle un espacio de carga a un Model 3. El resultado quedó plasmado en un extenso video.
Autos

Volkswagen desarrollaría su propio sistema operativo

Tal como lo hace con la plataforma modular compartida que sustenta variedades tan disímiles como TT y Atlas, el grupo automotriz alemán busca mayor eficiencia con el software, que debutará con el eléctrico ID.3.
Autos

El nuevo Mustang Shelby GT500 es el Ford más poderoso de la historia

Con 760 caballos de fuerza, el ejemplar de sexta generación revelado en el Salón de Detroit hará de cero a 60 mph en el rango de los 3.5 segundos y correrá el cuarto de milla en menos de 11 segundos.
Autos

Kia Seltos: el crossover pensado en los millennials muestra sus cartas

Ideado para conductores jóvenes y expertos tecnológicos, el modelo ya hizo su estreno mundial en India con una gama de motores que ofrecen hasta 177 hp. De esencia deportiva, heredó claves de diseño Soul y Telluride.
Autos

Los Tesla se transforman en una consola con el Beach Buggy Racing 2

El volante y los pedales de los carros del fabricante estadounidense se consolidan como mandos con la llegada del videojuego de carreras prometido por Elon Musk. La marca ya ofrecía numerosos títulos clásicos de Atari.
Autos

Este chaleco inteligente puede ser un seguro de vida para los motociclistas

Producto de 25 años de investigaciones y pruebas, la italiana Dainese ha llevado la tecnología del MotoGP a la calle, con una prenda que se infla cuando alguno de sus sensores se activa para proteger torso, dorso y hombros.
Autos

Los vehículos autónomos podrían ahorrarle billones de dólares a Walmart

El gigante minorista espera reforzar con inteligencia artificial su cadena de suministro. Además de inyectarle eficiencia a los traslados, la decisión tendría un positivo impacto en los precios que pagan sus clientes.
Autos

Bentley tendrá una opción híbrida en todos sus modelos desde 2023

Pronta a lanzar una versión enchufable de la SUV Bentayga, la filial del grupo Volkswagen anuncia novedades para Mulsanne, Flying Spur y Continental GT. Además, prepara un eléctrico para mediados de la próxima década.
Autos

Nuestra experiencia al volante del Mazda 3 AWD 2019

Con seis millones de unidades vendidas globalmente en sus 15 años de existencia, el modelo acaba de estrenar su cuarta generación. Disponible como sedán y hatchback, se caracteriza por la sencillez de su diseño.
Autos

Tecnología autónoma de Waymo se internacionaliza con Renault y Nissan

La filial de Alphabet se asoció con los fabricantes para aterrizar en Francia y Japón. El principal objetivo será explorar qué existe en ambos mercados en términos “comerciales, legales y regulatorios”.