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Los volcanes activos más peligrosos del mundo

Son formaciones imponentes que protagonizan toda clase de relatos mitológicos, geológicos y noticiosos: hablamos de los volcanes, una de las muestras más categóricas de que habitamos un planeta vivo. ¿Qué tan bien los conoces? En este artículo te presentamos los volcanes activos más peligrosos del mundo.

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El término volcán tiene sus orígenes en la cultura romana y toma su nombre del dios del fuego Vulcano. Sin embargo, en otras mitologías también tienen significados simbólicos, como el caso del imponente volcán Popocatépetl y su vecino Iztaccihuatl, que protagonizan una leyenda prehispánica entre dos tlaxcaltecas, un guerrero y una princesa. En Hawái, las erupciones son atribuidas a la diosa Pele, deidad de los volcanes.

Los volcanes activos más peligrosos del mundo

Vesubio

El volcán Vesubio
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Se necesita más presentación que ser el protagonista de una de las erupciones más famosas y mortíferas en la historia de Europa? El Vesubio se localiza en la costa de Italia, frente a la bahía de Nápoles, a unos nueve kilómetros de la ciudad; su altura es de 1,281 metros (4,202 pies). Su histórica erupción ocurrió en 79 d. C. y destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano.

Su última erupción ocurrió en 1944 y acabó con buena parte de la ciudad de San Sebastiano.

Etna

Una fotografía del volcán Etna
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Otro italiano, solo que este se ubica en la costa este de Sicilia. Su historia es hermosa, pues muchos lugareños aún le llaman Gibello o Mongibelo, una adaptación italiana de la palabra árabe ŷébel, que significa monte o montaña. ¿Y por qué así? por la migración árabe que ahí se instaló durante la Edad Media. ¿Quieres más historia? En la mitología griega, al interior del Etna se encontraban las fraguas de Hefesto, donde trabajaba en compañía de cíclopes y gigantes. Debajo del Etna yacía el monstruoso Tifón, lo que causaba frecuentes terremotos y erupciones. Su altura es de 3,357 metros, poco más de 1,100 pies.

Sus erupciones son constantes, pero la última de magnitud considerable ocurrió el 16 de marzo de 2017.

Monte Agung

Una fotografía del Monte Agung, de Indonesia
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Un volcán imponente, de 3,142 metros de altura (10,308 pies) y con un cráter de 800 metros de ancho. Semejante coloso fue el encargado de provocar la evacuación de 100,000 personas el 21 de noviembre de 2017, la fecha más reciente en la que hizo erupción el Monte Agung, ubicado en Indonesia.

Nyiragongo

El cráter del volcán Nyirago, en la República Democrática del Congongo
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El Nyiragongo, a unos 20 kilómetros al norte de la ciudad de Goma, en la República Democrática del Congo, tiene un aspecto como de volcán de leyenda. Es enorme: su altura es de 3,470 metros (aproximadamente 1,1384 pies) y su cráter tiene unos dos kilómetros de ancho.; en su interior suele contener un lago de lava.

Ha tenido múltiples erupciones desde 1982, y el 17 de enero de 2002 arrojó entre 14 y 34 millones de metros cúbicos de lava que cayeron sobre la ciudad de Goma y provocaron la evacuación de 120,000 personas.

Santa Helena

Una fotografía del imponente Monte Santa Helena
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En América, uno de los volcanes más peligrosos es el Santa Helena, ubicado en el condado de Skamania, en Washington, Estados Unidos. Su altitud es de 2,550 metros (unos 8,366 pies).

Su erupción más catastrófica de la era contemporánea ocurrió el 18 de mayo de 1980, que equivaldría a la detonación de 500 bombas atómicas. La explosión se oyó en puntos tan lejanos como Columbia Británica, Montana, Idaho y el norte de California. El saldo fue de 57 personas, entre ellas el posadero Harry Truman y el geólogo David A. Johnston, miles de animales calcinados y cientos de kilómetros cuadrados de terreno totalmente arrasados.

Novarupta

Una fotografía del volcán Novarupta
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La erupción que formó al volcán Novarupta ocurrió entre el 6 y el 8 de junio de 1912, y es recordada como una de las más violentas del siglo XX. Se le recuerda así porque duró 60 horas y expulsó 30 veces más magma que el monte Santa Helena, en 1980. Paradójicamente, es un volcán de apenas 841 metros de altura (2,759 pies).

Novarupta se ubica en la península de Alaska, en el Parque Nacional y Reserva Katmai, a unos 470 kilómetros al suroeste de Anchorage.

Popocatépetl

El imponente volcán Popocatépetl
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Este coloso de 5,500 metros de altura (alrededor de 18,044 pies) se localiza a unos 70 kilómetros de la Ciudad de México, donde viven alrededor de nueve millones de habitantes, pero confluyen hasta 15 millones de personas a diario. Se mantiene activo desde hace varias décadas, con constantes emisiones de cenizas, humo y material incandescente. Los lugareños del estado de Puebla, donde se ubica, lo llaman don Goyo.

Monte Fuji

Una fotografía del emblemático Monte Fuji
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Hablando de volcanes emblemáticos, el Monte Fuji, de 3,776 metros de altura, destaca por ser el pico más alto de todo Japón. Se ubica entre las prefecturas de Shizuoka y Yamanashi, al oeste de Tokio. No ha hecho erupción desde el 16 de diciembre de 1707, así que algunos vulcanólogos temen que la próxima sea catastrófica.

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"Si no lo viera, no lo creería; Lo veo y sigo incrédulo", publicó en Instagram Valdiney V. Gouveia, rector de la Universidad Federal de Paraíba. "Pereza ingresó al edificio de la Superintendencia de Infraestructura (UFPB) y se alojó en equipos de cómputo. Rescatada, está de vuelta en el bosque".
La UFPB es una universidad pública cuyo campus principal se encuentra en la ciudad de João Pessoa, Paraíba.

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