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La planta más grande del mundo: cubre más de 200 kilómetros

Un gran descubrimiento científico se realizó en Australia, ya que en las costas al sur de la isla, en la zona de Shark Bay, se logró determinar el tamaño de la mayor planta encontrada hasta el momento en el mundo, la Posidonia australis, también conocida como hierba de bola de fibra o hierba de cinta.

La planta tiene una magnitud de 200 kilómetros cuadrados, lo que equivale a tres veces el tamaño de la Isla de Manhattan.

La investigadora estudiantil Jane Edgeloe, de la Universidad de Australia Occidental (UWA), dijo que se examinaron alrededor de 18,000 marcadores genéticos mientras buscaban variaciones en la especie, pero lo que encontraron en su lugar fue que la misma planta se había extendido usando rizomas de la misma manera que un césped puede extenderse desde sus bordes enviando corredores.

«Los 200 kilómetros cuadrados existentes de praderas de malezas de cinta parecen haberse expandido a partir de una sola plántula colonizadora», dijo.

Los rizomas de las malezas de cinta pueden crecer hasta 35 cm al año y, utilizando esa tasa, los autores de la investigación, publicada en Proceedings of the Royal Society B, estiman que la planta habrá necesitado al menos 4.500 años para extenderse hasta donde lo ha hecho.

Las condiciones en Shark Bay son desafiantes. La planta ha encontrado una manera de sobrevivir en áreas donde la salinidad es el doble que en otras partes de la bahía, y puede prosperar en temperaturas del agua tan frías como 15 ° C y tan calientes como 30 ° C.

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