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Gran hazaña: logran cultivar plantas en el suelo de la Luna

Una impresionante hazaña consiguieron científicos de la Universidad de Florida, ya que lograron cultivar plantas en el suelo de la Luna, una primicia mundial que permitirá saber cómo reaccionan los organismos vivos en la superficie de nuestro satélite natural.

En un nuevo artículo publicado en la revista Communications Biology, los investigadores de la Universidad de Florida demostraron que las plantas pueden brotar y crecer con éxito en el suelo lunar. Su estudio también investigó cómo las plantas responden biológicamente al suelo de la Luna, también conocido como regolito lunar, que es radicalmente diferente del suelo que se encuentra en la Tierra.

Esta investigación se produce cuando el Programa Artemis planea devolver a los humanos a la Luna.

Anna-Lisa Paul, una de las autoras del estudio y profesora de investigación de ciencias hortícolas en UF / IFAS, se refirió a esta hazaña:

“Las plantas ayudaron a establecer que las muestras de suelo traídas de la luna no albergaban patógenos u otros componentes desconocidos que dañarían la vida terrestre, pero esas plantas solo se espolvorearon con el regolito lunar y nunca se cultivaron en él”, dijo Paul.

Rob Ferl, uno de los autores del estudio y distinguido profesor de ciencias hortícolas en el Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de la UF (UF / IFAS), también comentó este triunfo científico.

«Para futuras misiones espaciales más largas, podemos usar la Luna como centro o plataforma de lanzamiento. Tiene sentido que queramos usar el suelo que ya está allí para cultivar plantas», dijo Ferl. «Entonces, ¿qué sucede cuando cultivas plantas en suelo lunar, algo que está totalmente fuera de la experiencia evolutiva de una planta? ¿Qué harían las plantas en un invernadero lunar? ¿Podríamos tener agricultores lunares?», agregó.

Para realizar los experimentos, los científicos tenían 12 gramos de suelo lunar traído por las misiones Apolo 11, 12 y 17. Lo que hicieron fue plantar semillas en el suelo lunar, agregar agua, nutrientes y luz, y registrar los resultados.

Para cultivar su pequeño jardín lunar, los investigadores utilizaron pozos del tamaño de un dedal en placas de plástico que normalmente se usan para cultivar células. Cada uno funcionaba bien como una olla. Una vez que llenaron cada «maceta» con aproximadamente un gramo de suelo lunar, los científicos humedecieron el suelo con una solución nutritiva y agregaron algunas semillas de la planta Arabidopsis.

Antes del experimento, los investigadores no estaban seguros de si las semillas plantadas en los suelos lunares brotarían. Pero casi todos lo hicieron.

«Nos quedamos asombrados. No predijimos eso», dijo Paul. «Eso nos dijo que los suelos lunares no interrumpieron las hormonas y señales involucradas en la germinación de las plantas».

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