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Tarjeta REAL ID: qué es, para qué sirve y cómo obtenerla

Si hay algo que distingue a Estados Unidos es que se trata de uno de los pocos países que no tiene un documento de identidad para sus ciudadanos. Sin embargo, una parte de eso está próximo a resolverse con la ley que crea la tarjeta REAL ID. Si aún no sabes de qué se trata, te explicamos qué es la tarjeta REAL ID y cómo obtenerla.

Una persona sonríe mientras muestra su licencia de conducir
Getty Images

Lo primero que es necesario aclarar es que la ley REAL ID no crea un documento nacional de identidad, pero sí fija los estándares de seguridad que deben implementar los estados para sus respectivas tarjetas. Además, establece que su uso será obligatorio para ciertos trámites.

Qué es la ley REAL ID

La ley REAL ID, aprobada por el Congreso en 2005, materializó una de las recomendaciones de la Comisión del 9/11 para que el gobierno federal “establezca normas para la emisión de documentos de identidad”, entre las cuales se encuentran las tarjetas de identificación o las licencias de conducir estatales.

La legislación establece normas mínimas de seguridad para las licencias de conducir emitidas por el estado y las tarjetas de identidad y prohíbe a los organismos federales aceptar con fines oficiales licencias y tarjetas de identidad de los estados que no cumplan con los requisitos.

Para qué debes tener una tarjeta REAL ID

Una persona muestra su tarjeta de identificación
Getty Images

La ley federal REAL ID establece nuevas reglas sobre qué formas de identificación se pueden usar para abordar vuelos dentro de Estados Unidos e ingresar a instalaciones federales seguras, como bases militares, juzgados federales y otras instalaciones nacionales.

Es posible que no necesites una tarjeta REAL ID para realizar ciertos trámites, entre los que se incluye votar, hacer transacciones bancarias o solicitar algunos beneficios del Gobierno.

De hecho, los estados siguen emitiendo licencias de conducir y tarjetas de identificación que no son REAL ID, pero que sí son válidas para conducir o realizar otro tipo de actividades.

Cuándo será obligatoria la tarjeta REAL ID en vuelos comerciales

Aunque la iniciativa debía comenzar a regir en octubre de 2021, la implementación de la ley REAL ID fue postergada hasta el de 3 de mayo de 2023.  La medida aplica a todos los pasajeros mayores de 18 años.

Si el documento no cumple con los requisitos REAL ID, no podrás abordar un vuelo comercial regulado por la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA, por su sigla en inglés) o ingresar a edificios federales.

Te va a interesar:

Sin embargo, si no posees una tarjeta REAL ID, podrás abordar un vuelo comercial con alguno de estos documentos:

  • Pasaporte estadounidense.
  • Tarjeta de identificación de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.
  • Tarjeta de residencia permanente (“Green Card” o tarjeta verde).
  • Licencias de conducir mejoradas (EDL, sigla en inglés) emitidas por un estado.
  • Pasaportes emitidos por países extranjeros.

Cómo comprobar que tu licencia cumple los requisitos REAL ID

Para comprobar que tu licencia de conducir o documento estatal de identificación cumple con los requisitos exigidos por la ley REAL ID, debes verificar si tiene una estrella en la parte superior.

Por ejemplo, una licencia de conducir o tarjeta de identificación REAL ID emitida por California cumple con los requisitos y está identificada con un oso dorado, una estrella o llevan el texto “enhanced”. Estas son ejemplos de tarjetas REAL ID vigentes:

Cómo obtener una tarjeta REAL ID

Si necesitas obtener una tarjeta REAL ID, puedes hacerlo al momento de renovar tu licencia de conducir o la tarjeta de identificación emitida por tu estado. Al menos deberás presentar documentos que contengan la siguiente información:

  • Nombre legal completo.
  • Fecha de nacimiento.
  • Número de Seguro Social.
  • Dos pruebas del domicilio principal.
  • Estatus legal.

De cualquier manera, los estados pueden imponer requisitos adicionales, por lo que es posible consultar con el sitio web de la agencia de licencias de conducir de tu estado:

El listado completo se encuentra disponible en el sitio web del Departamento Federal de Transporte.

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