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Cómo convalidar tu licencia de conducir en EE.UU.

En Estados Unidos, este versátil documento es mucho más que la prueba de que uno es capaz de manejar un auto; también es útil para votar, demostrar tu edad y abordar un vuelo, entre muchas cosas más. Sin embargo, si vienes de otro país, ¿sabes cómo convalidar tu licencia de conducir en EE.UU.? Aquí te explicamos todo lo que necesitas conocer y el proceso en los principales estados.

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Al igual que en muchos trámites en Estados Unidos, para obtener un permiso de circulación cada estado tiene sus propias reglas y procedimientos. Si bien a grandes rasgos coinciden, suele haber matices importantes. De cualquier manera, el proceso y la documentación requerida son los siguientes:

  • Presentar documentación que pruebe tu identidad, Número de Seguro Social, prueba de presencia legal y residencia en el estado.
  • Pagar las tarifas, que pueden comenzar en $5 dólares y llegar hasta los $100, según el estado.
  • Realizar exámenes teóricos y prácticos.
  • Superar exámenes de la vista.

Una vez que apruebes los exámenes, recibirás una licencia temporal que será válida de 30 a 90 días hasta que obtengas el documento definitivo, que en la mayoría de los casos tiene una duración de años.

Cómo obtener una licencia de conducir en California

Licencia de conducir en Estados Unidos

Para manejar un vehículo en California –ya sea de manera comercial o particular– es obligatorio contar con una licencia de conducir emitida en este estado. Para convalidar una licencia en el extranjero, no hay un proceso específico, sino que rige un mecanismo similar al que se sigue para los documentos de otros estados de EE.UU.

Qué documentos debes presentar para obtener tu licencia de conducir en California

Cuál es el proceso para obtener tu licencia de conducir en California

De manera complementaria necesitas rendir una prueba práctica. Para tomar el examen de manejo debes realizar el siguiente proceso:

  • Programar una cita para el examen de manejo. Puedes hacerlo en línea o al 1-800-777-0133.
  • Contar con un seguro para el vehículo de la prueba.
  • Tienes tres intentos para aprobar el examen de manejo. Por cada revaluación se debe pagar una tarifa de $7 dólares.

Cómo obtener una licencia de conducir en Florida

Licencia de conducir
Getty Images

Al igual que los estadounidenses, la licencia de conducir para inmigrantes tiene una duración de ocho años. El proceso para obtener el documento es el mismo para nacionales y extranjeros, aunque si eres inmigrante tendrás que probar que te encuentras de forma legal en Estados Unidos.

Qué documentos debes proporcionar para obtener tu licencia de conducir en Florida

  • Identidad: documento que pruebe tu identidad, como tarjeta de residente o formulario I-551, el sello I-551 en pasaporte o en el formulario I-94 y un estatus de asilo o el formulario I-977.
  • Número de Seguro Social: tarjeta de Seguro Social, formulario W-2, formulario SSA-1099, liquidación de sueldo. Si no posees Número de Seguro Social, una carta de la Administración de Seguridad Social.
  • Residencia: dos documentos que comprueben dirección (escritura, hipoteca, comprobante de pago, contrato de alquiler, tarjeta de registro de votantes, registro de vehículo) o un certificado de residencia.

Cuál es el proceso para obtener tu licencia de conducir en Florida

  • Pedir una cita en alguna oficina del Departamento de Transportes.
  • Presentar la documentación requerida.
  • Superar los exámenes de audición (de ser necesario) y de visión.
  • Realizar una prueba escrita de 50 preguntas. Puedes revisar el manual del conductor en este enlace.
  • Realizar una prueba de práctica (de ser necesario).
  • Pagar la tarifa para la emisión de la licencia de $48 dólares.

Cómo obtener una licencia de conducir en Texas

Texas permite que los nuevos residentes del estado y que tengan licencia de conducir vigente en Canadá, Francia, Corea del Sur, Alemania o Taiwán puedan conducir durante 90 días, con el objetivo de convalidar sus licencias. Los migrantes de otros países no gozan de ese periodo de gracia, por lo que deben realizar este proceso.

Qué documentos debes proporcionar para obtener tu licencia de conducir en Texas

Cuál es el proceso para obtener tu licencia de conducir en Florida

Cómo obtener tu licencia de conducir en Nueva York

driver license
Martinan/Getty Images

En Nueva York solo necesitas solicitar una licencia de conducir si quieres convertirte en un residente permanente. A diferencia de otros estados, tampoco es necesario contar con un Número de Seguridad Social, aunque debes firmar una declaración que pruebe que nunca has obtenido uno.

Qué documentos debes proporcionar para obtener tu licencia de conducir en Nueva York

Todos los solicitantes de una licencia de conducir estándar deben mostrar una combinación de documentos –en inglés o con una traducción certificada–  que sumen seis puntos y que permiten comprobar los siguientes datos:

  • Fecha de nacimiento.
  • Residencia en el estado de Nueva York.
  • Número de Seguro Social o declaración jurada de que nunca has recibido uno.

Según el DMVC, los documentos deben ser originales o certificados por la entidad que los entrega, vigentes y estar en inglés o con un certificado de traducción. Es posible verificar qué documentos necesitas y si alcanzas los puntos en este enlace.

Cuál es el proceso para obtener tu licencia de conducir en Nueva York

Cómo obtener una licencia de conducir en Illinois

Desde 2012, cualquier conductor puede obtener una licencia de conducir si supera una prueba de seguridad de manejo y tiene un seguro de automóvil válido sin importar su estatus migratorio. Illinois no reconoce la licencia de conducir internacional, pero puedes usar la de tu país de origen durante 90 días.

Qué documentos necesitas para obtener tu licencia de conducir en Illinois

  • Comprobante de residencia en Illinois durante los últimos 12 meses.
  • Dos documentos que verifiquen tu residencia actual.
  • Número de Seguridad Social (o declaración que no eres elegible).
  • Documentación que verifique fecha de nacimiento y firma escrita.
  • Certificado de curso de manejo de 6 horas (menores de 18 años).
  • Pasaporte válido o tarjeta de identificación consular.

Si no posees un Número de Seguridad Social puedes obtener una licencia de conductor temporal (TVDL), que te permite conducir por dos o más años.

Cuál es el proceso para obtener tu licencia de conducir en Illinois

  • Completar la solicitud de manera presencial en alguna oficina federal.
  • Presentar la documentación exigida.
  • Aprobar el examen de visión.
  • Superar la prueba teórica. Puedes practicar en este enlace.
  • Pagar la tarifa (entre $5 y $30 dólares)
  • Aprobar el examen práctico. Debes contar con seguro para el vehículo.

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