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Qué es el April Fools’ Day y cómo se originó

El April Fools’ Day equivale en Estados Unidos al Día de los Inocentes, fecha que ha sido celebrada durante varios siglos por diferentes culturas el 1 de abril de cada año. Pero si no lo has vivido, es probable que tengas una noción de este particular día por haberlo visto en películas, series o caricaturas.

Las tradiciones de este “Día de los Tontos” incluyen engañar o hacer bromas pesadas a los demás mientras se grita, a menudo, “April’s Fools!” para dar una pista sobre el tema del chiste. Y a pesar de que es una celebración antigua, la aceptación de las bromas de esta jornada por parte de los medios y las principales marcas ha asegurado la larga vida de la festividad.

El origen de April Fools’ Day

Lo cierto es que la historia de este día está envuelta en misterio y existen varias teorías sobre ello, algunas que tienen relación con un cambio de calendario; otras, con una antigua festividad romana, por mencionar las más populares. Estos son algunos de los orígenes que consideran los expertos.

Algunos historiadores especulan que el April Fools’ Day se remonta a 1582, cuando Francia cambió del calendario juliano al gregoriano, como lo pidió el Concilio de Trento en 1563. En el juliano, al igual que en el hindú, el año nuevo comenzaba con el equinoccio de primavera alrededor del 1 de abril.

Entonces, las personas que tardaron en recibir la noticia o que no supieron reconocer que el inicio del año se había trasladado al 1 de enero, continuaron celebrando el Año Nuevo durante la última semana de marzo hasta el 1 de abril.

April Fools
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Por esa razón, las personas confundidas se convirtieron en el blanco de bromas y fueron llamados “los tontos de abril” (April’s Fools). Estas bromas incluían colocarles peces de papel en la espalda y llamarlos “poisson d’avril” (pez de abril), lo que simbolizaba supuestamente un pez joven y fácil de atrapar, es decir, una persona crédula.

Los historiadores también han relacionado el Día de los Inocentes con las fiestas Hilarias (“alegre” en latín), las cuales eran celebradas en la antigua Roma a finales de marzo por los seguidores del culto de Cibeles. En ellas, las personas se disfrazaban y se burlaban de los demás ciudadanos y magistrados. Además, se decía que la festividad tomaba inspiración de la leyenda egipcia de Isis, Osiris y Seth.

Por otro lado, se especula que el April Fools’ Day estuvo vinculado al equinoccio vernal, o el primer día de primavera en el hemisferio norte, cuando la Madre Naturaleza engañó a las personas con un clima cambiante e impredecible.

La masificación del Día de los Inocentes

Por otra parte, el Día de los Inocentes se extendió por toda Gran Bretaña durante el siglo XVIII. De hecho, en Escocia la tradición se convirtió en un evento de dos días, que comienza con la actividad “cazar el gowk”, en el que se enviaba a la gente a hacer recados falsos (gowk es una palabra para “pájaro loco”, lo que simbolizaba a un “tonto”). Y lo otro que se realizaba era el Tailie Day, el cual involucraba bromas en los traseros de las personas: les ponían colas falsas o carteles que decían “patéame” (“Kick me”).

A medida que los años pasaron, la gente comenzó a ponerse más creativa en torno a las bromas, haciendo todo lo posible para crear engaños elaborados del Día de los Inocentes. De hecho, los periódicos, las estaciones de radio, los programas de televisión y los sitios web también han participado en la tradición del 1 de abril con historias escandalosas ficticias para engañar a sus audiencias.

En 1957, BBC informó que los granjeros suizos experimentaban una cosecha récord de espagueti y mostró imágenes de personas que cosechaban fideos de los árboles. Mientras que en 1985, George Plimpton, escritor de Sports Illustrated, engañó a muchos lectores con un artículo inventado sobre un lanzador novato llamado Sidd Finch, el cual era capaz de arrojar una bola rápida a más de 168 millas por hora.

BBC: Spaghetti-Harvest in Ticino

En 1992, National Public Radio publicó un anuncio en el que el expresidente Richard Nixon decía que se postularía para la presidencia nuevamente… pero se trataba de un actor, no Nixon, y el segmento era en realidad una broma del Día de los Inocentes que tomó al país por sorpresa.

Cuatro años más tarde, la cadena de restaurantes de comida rápida Taco Bell engañó a la gente cuando anunció que compraría la Campana de la Libertad (Liberty Bell) de Filadelfia, con la intención de cambiarle el nombre a Taco Liberty Bell. Y en 1998, Burger King anunció una “Whopper para zurdos”… muchos clientes solicitaron el sándwich falso.

Incluso Google, el gigante de la tecnología, realiza una broma anual del Día de los Inocentes, y esta puede abarcar cualquier elemento, desde ofrecer una “búsqueda telepática” hasta la opción de jugar Pac-Man en Google Maps.

De cualquier manera, siempre hay personas que mantienen el espíritu juguetón cada 1 de abril, ya sea con una jugarreta elaborada, algo clásico como cambiar el azúcar por la sal, o bien una broma más inofensiva, como darle una noticia falsa a los seres queridos.

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