Descubren en Japón dinosaurio parecido a un pato

En una isla al sur de Japón se descubrió un nuevo dinosaurio cuyo cráneo y pico son parecidos a los de un pato. ¿Su nombre? Yamatosaurus izanagii.

Este hadrosáurido otorga algunas luces respecto a los patrones de inmigración de ciertas especies, ya que de acuerdo con los investigadores detrás del hallazgo “sugiere que los dinosaurios herbívoros migraron de Asia a América del Norte y no al revés” como se pensaba hasta ahora.

Los hadrosáuridos vivieron durante la última parte del Cretácico (hace 65 millones de años, aproximadamente) en lugares como Europa, África, Asia y América del Norte. Los paleontólogos explicaron que estos dinosaurios utilizaron el entonces puente de Bering para moverse entre las masas de tierra que ahora son continentes separados (Asia y América del Norte) y que “cuando los hadrosáuridos estuvieron en Japón, el país no era una isla aún, sino que estaba pegada al resto del continente asiático”.

Yamatosaurus izanagii
Imagen por Masato Hattori.

Un detalle interesante del descubrimiento de este Yamatosaurus izanagii es que apareció en una cantera de uso industrial en la ciudad de Sumoto, prefectura de Hyogo. Los restos de la reciente investigación fueron encontrados en 2004 por Shingo Kishimoto, un coleccionista amateur de fósiles. El estudio menciona que el territorio de Japón está en gran parte cubierto de vegetación y no hay muchos lugares en los que el terreno rocoso esté despejado, por lo que la ayuda de cazadores aficionados resulta muy valiosa.

El artículo publicado por los científicos indica que ya se han encontrado partes de fósiles de hadrosáuridos en las cuatro islas principales de Japón. Y quizá más importante aún, el paleontólogo Yoshitsu Kobayashi del Hokkaido University Musseum explicó que hasta hace poco no se sabía exactamente qué tipo de dinosaurios vivieron en Japón hacia el final del Cretácico, pero ahora ya es posible tener una idea más clara sobre esto.

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