Descubren una nueva especie de dinosaurio en Groenlandia

En Groenlandia nunca se habían encontrado especies nuevas de dinosaurio hasta ahora, ya que se determinó que dos fósiles desenterrados en 1994 corresponden al Issi saaneq, un dinosaurio que vivió hace cerca de 214 millones de años durante el Triásico tardío.

El Issi saaneq fue un dinosaurio herbívoro, de tamaño mediano y con un cuello muy largo. Perteneció a los saurópodos aunque, a diferencia de algunos de los ejemplares más grandes de esa familia, el Issi saaneq caminaba sobre dos pies y no cuatro.

Los cráneos encontrados pertenecen a animales en su etapa de juventud. Los autores del estudio creen que se trata de un pariente cercano del Plateosaurus, otro herbívoro de la misma familia que también se movía sobre sus patas traseras.

Para determinar esto, se realizó un escaneo de microtomografía computarizada a los fósiles, que permitió crear un modelo tridimensional completo del dinosaurio, que incluye los restos que no pudieron ser rescatados. Gracias a este método se pudo determinar que el Issi saaneq es efectivamente una especie nueva, aunque tiene similitudes con otros saurópodos hallados en Brasil, que pueden medir hasta 10 metros de largo.

Los científicos dicen que el Issi saaneq vivió en una época en la que el océano Atlántico apenas se formaba, luego de la ruptura del supercontinente llamado Pangea. “Por ese entonces, la Tierra experimentaba un cambio climático”, indica el profesor Lars Clemmersen de la Universidad de Copenhague, “lo que permitió que llegaran a Europa los primeros dinosaurios herbívoros”.

El nombre del nuevo dinosaurio significa “hueso frío”en la lengua inuit de Groenlandia. Una vez terminado el estudio sobre los fósiles, serán trasladados al Museo de Historia Natural de Dinamarca para su exhibición.

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