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Sudamérica alberga la mayoría de los árboles que no se han descubierto

Un nuevo estudio científico revela que en la Tierra existen cerca de 9,000 especies de árboles que aún no se han descubierto. De acuerdo con la investigación, casi la mitad de estos se encuentra en Sudamérica, donde se halla 43 por ciento de todos los árboles que hay en la Tierra.

Cerca de 150 investigadores participaron en este estudio que presenta un aumento de 14 por ciento en el número total de especies de árboles, si se compara con la estimación anterior. De acuerdo con los autores, las especies que no se han identificado son, en su mayoría, raras y más vulnerables al riesgo de extinción. Por esto, los científicos destacan que es urgente aplicar una legislación más estricta y hacer cumplir las leyes medioambientales.

Un bosque en un parque nacional de Río de Janeiro, en Brasil.
Parque Nacional de Tijuca, en Brasil. Getty Images

Las investigaciones anteriores cifraban el número total de especies de árboles en 64,000. Sin embargo, este nuevo estudio muestra que ese número podría llegar a 73,000. De ellas, 9,000 son completamente desconocidas para la ciencia.

“El resultado nos ha dejado atónitos. Nunca habríamos imaginado que hubiera tantas especies de árboles aún por descubrir. De hecho, este estudio ofrece a la comunidad científica, y a la humanidad en general, más conocimientos sobre su increíble diversidad. Es aún más increíble pensar que todavía no las conocemos todas en 2022”, explica el autor Roberto Cazzolla Gatti, de la Universidad de Bologna, en Italia.

El estudio concluye que Sudamérica es el hogar de la mayor cantidad de especies de árboles en el mundo, con 43 por ciento del total. Le siguen la región de Eurasia (22%), África (16%), Norteamérica (15%) y Oceanía (11%).

Al mismo tiempo, América del Sur destaca como la zona con más árboles que aún no han sido descritos por la ciencia, lo que llega a unas 4,000 especies. “Las zonas más ricas se encuentran en la confluencia de los Andes con el Amazonas”, explica Oliver Phillips, profesor de ecología tropical de la Universidad de Leeds, en Reino Unido.

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