Crean en cerdos tejido muscular humano para trasplantes

Un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, logró desarrollar tejido muscular humano en cerdos por primera vez, un avance científico que estiman podría abrir la puerta a un suministro ilimitado de órganos para trasplantes.

Una imagen de un cerdo usado en investigación

En un estudio publicado en la revista Nature Biomedical Engineering, los investigadores explican que el desarrollo se logró mediante la técnica de edición genética CRISPR en quimeras embrionarias de cerdos con células humanas.

Mary Garry, profesora de medicina de la División Cardiovascular de la Universidad de Minnesota y coautora de la investigación, explicó al portal Inverse que las células humanas se implantaron exclusivamente en zonas donde se eliminó genéticamente el músculo esquelético del cerdo. 

Esta condición, detalló la especialista, se realizó para evitar conflictos bioéticos en la creación genética de híbridos de cerdos y humanos.

El desarrollo, abundó la especialista, tuvo por objetivo el desarrollo músculo esquelético, un tejido imposible de trasplantar y que se pierde por lesiones o en la resección tumoral.

“No existe una buena terapia para la pérdida de volumen muscular y el resultado es la pérdida de una extremidad o una discapacidad de por vida debido a la pérdida de función muscular”, detalló la especialista.

En pruebas de laboratorio, los expertos notaron que el tejido muscular humano se desarrolló en un plazo de entre 20 y 27 días de incubación.

“El avance en la generación de músculo esquelético es muy prometedor, pues podría permitir la reparación quirúrgica y el retorno de la función muscular”, señaló la doctora Garry.

La especialista consideró que los primeros ensayos clínicos sobre el injerto de tejido muscular humano desarrollado en embriones de cerdos podría demorar entre tres y cinco años debido al ritmo en los avances tecnológicos y la aprobación de requisitos regulatorios.

No obstante, dijo que la formación exitosa de tejido muscular humano en cerdos es un primer paso para la creación de órganos humanos trasplantables.

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