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Qué fue de los newsgroups, las redes antes de la web moderna

No fueron Facebook ni MySpace. Ni siquiera los primeros experimentos que surgieron después de que Tim Berners Lee presentara la World Wide Web en diciembre de 1990. Todo se remonta una década atrás, en 1979, cuando en la Universidad de Duke (Estados Unidos) surgía la primera red social: los newsgroups de Usenet.

Antes de que existiera la internet pública, la mayoría de las redes eran locales. Arpanet era la red principal y conectaba computadoras de diferentes organizaciones, sin embargo, estaba restringida a pocas instituciones que tenían la posibilidad de pagar por el acceso.

En ese escenario, dos estudiantes de Duke, Tom Truscott y James Ellis, idearon Usenet, un software que permitía intercambiar mensajes y archivos entre computadoras mediante el protocolo de copia de UNIX a UNIX (UUCP).

En términos simples, Usenet permitía que los usuarios publicaran mensajes al por mayor en hilos temáticos. Cuando la computadora se comunicaba con otro equipo a través de un módem, intercambiaban mensajes y dejaban copias idénticas en ambos máquinas. Así, el proceso permitía diseminar las conversaciones.

¿Cómo se vería hoy? Como una especie de Reddit, pero sin imágenes.

Crecimiento explosivo

Red social
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La primera conexión entre computadoras en la red de Usenet se produjo entre las universidades de Duke y Carolina del Norte en 1980. Otras universidades estadounidenses comenzaron a sumarse rápido y, en pocos años, los nodos estaban en todo el mundo, incluso habían llegado a la Unión Soviética.

Según estimaciones de la Universidad de Duke, en la década de los noventa llegó a tener más de 9,500 diferentes grupos de discusión.

“Despegó de una manera que no esperaba, y luego no aprecié la dimensión social. La gente quería hablar de todo tipo de cosas además de la informática y los últimos estándares de programación o aritmética; querían compartir recetas”, reconoció Truscott.

De hecho, la plataforma fue usada para comunicar contribuciones importantes en materia de tecnología, entre las que destacan:

En sus inicios, cada grupo de noticias cubría un tema específico. Por ejemplo, los que se agrupaban en la categoría comp. estaban orientados a discusiones sobre informática, los rec. eran temas recreativos, mientras que los sci. se dedicaban a asuntos científicos.

¿Siguen funcionando?

Aunque menos populares que antaño, los newsgroups siguen activos. Para muchos, se trata de espacios más seguros y privados que las redes sociales modernas.

Se estima que los archivos disponibles en Usenet suman, en conjunto, más de 60 petabytes (60,000 terabytes). Google también ha recopilado más de 20 años de archivos de Usenet en su servicio Google Groups.

Sin embargo, la naturaleza anónima de Usenet también ha atraído a millones de usuarios que publican pornografía u otro tipo de contenido ilegal. 

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Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
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En vez de pasar las penas en un bar de mala muerte o medicarse contra la depresión, miles de trabajadores de tecnología despedidos en los últimos meses han confluido en un solo lugar: Blind.
Blind, es una red anónima, acá los empleados usaron el servicio para especular sobre cuándo vendrían los despidos, qué departamentos podrían verse afectados y consolar a los que estaban preocupados.
Fue fundada por trabajadores tecnológicos de Corea del Sur en 2013 y lanzada en los Estados Unidos en 2014. Inicialmente se inspiró en un tablero de mensajes interno utilizado por los empleados de Naver, la versión de Google de Corea del Sur.

"No podemos hacer nada al respecto", escribió un usuario que se identificó como un trabajador de Microsoft en un comentario en Blind. "Solo reza para que no seas tú y luego ora por aquellos que se ven afectados porque tienen un colchón al que recurrir, pueden recuperarse rápidamente y encontrar otro trabajo".
En un reportaje de CNN Bussiness se dice que "a medida que los despidos se han extendido por Silicon Valley en los últimos meses, Blind se ha convertido en un salvavidas para los trabajadores de tecnología que buscan información y asesoramiento".
"Blind es esencialmente un foro de intercambio de información para profesionales verificados, pero tuvimos que agregarle anonimato porque la identidad laboral por sí misma limita las cosas que puedes decir sobre lo que piensas", dijo a CNN Kyum Kim, cofundador y director de negocios de Blind. "Creo que LinkedIn es una gran plataforma, la uso todos los días. Pero no ves el contenido que ves en Blind en LinkedIn, y viceversa".
"Con el anonimato", dijo Kim, "puedes ser realmente genuino y realmente transparente". Cuando se trata de lo que está sucediendo en las grandes compañías de Silicon Valley, agregó, lo que se ve en LinkedIn "es una especie de punta del iceberg".
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Más de 1.000 empleados de Google apoyaron a Blind en las 24 horas posteriores a que la compañía anunciara despidos este mes, según datos de Blind. Alrededor de 3,000 trabajadores en Meta se inscribieron en Blind el 8 de noviembre, el día antes de que se hiciera público su anuncio de despido, dijo Blind. En total, Meta, Google y Microsoft tienen decenas de miles de cuentas de empleados verificados en Blind, según la startup.

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