Cuando Netscape liberó su código y perdió frente a Microsoft

“Y la bestia se hará legión. Sus números se multiplicarán por mil millares. El estruendo de un millón de teclados crecerá hasta convertirse en una gran tormenta que cubrirá la tierra y los seguidores de Mammon temblarán. De El Libro de Mozilla, 3:31”.

Aunque lo parece, el texto no corresponde a un pasaje bíblico. Se trata más bien de un “huevo de pascua” oculto en la versión 6.0 y posteriores del desparecido navegador Netscape (y más adelante de Firefox). El 3:31 aludía al 31 de marzo de 1998, cuando la compañía liberó el código de su programa web como parte de la llamada “guerra de los navegadores”.

La segunda mitad de los noventa fue una época intensa para fijar los estándares de internet, lo que provocó una dura competencia entre las empresas surgidas al alero de Silicon Valley. Una de ellas fue la que protagonizaron Netscape Communications Corporation y Microsoft.

La última jugada de Netscape

Nestcape Navigator

Aunque podría ser visto como una decisión altruista, el movimiento de Netscape Communications Corporation, la compañía fundada por Marc Andreessen y Jim Clark, fue la última jugada para contrarrestar el arrollador avance de Microsoft y su navegador Internet Explorer.

Hasta 1996 Netscape era el dominador absoluto del mercado de los navegadores. Se estima que llegó a tener una participación mayor a 80 por ciento con la que superó a Mosaic (también creado por Andreesen y Clark) e Internet Explorer, el software web que Microsoft estrenó en 1995.

Sin embargo, todo cambió en 1997, cuando Microsoft decidió integrar Internet Explorer 4.0 a su sistema operativo Windows, lo que le dio una gran base de usuarios (una jugada que años más tarde le costaría una millonaria multa a la firma de Mount View).

A comienzos de 1998, la brecha entre ambas compañías se había cerrado: 60 por ciento para Netscape y 40 para la compañía de Bill Gates. Y los esfuerzos fueron vanos, ya que a finales de ese año Microsoft había logrado superar 50 por ciento del mercado.

Netscape finalmente se volvió obsoleto. Ni siquiera la compra de Netscape Communications Corporation en 1999 por parte de America Online (AOL) logró revertir la suerte del navegador. En 2003, AOL se deshizo de la marca Netscape, sacó el logo de su edificio y despidió a la mayoría de sus programadores.

Como contrapartida, la liberación del código permitió el surgimiento del proyecto Mozilla (una mezcla de Mosaic y Godzilla), el nombre en clave original de Netscape Navigator y que hoy es la fundación detrás del navegador gratuito Firefox.

Recomendaciones del editor