Comparamos Intel Core i5 e i7 para decirte cuál te conviene más

Si el Core i5 funciona bien para la mayoría, ¿realmente necesitas la potencia adicional del Core i7?

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Alexandru-Bogdan Ghita para Unsplash

Intel Core i5 e i7 siguen siendo los procesadores más populares que puedes comprar, y esto por una buena razón. Pero ¿cuál es la diferencia entre ellos? Al igual que la mayoría de los componentes de computadoras, hay docenas de modelos en cada nivel, y la elección a veces puede resultar complicada.

Antes de comenzar, vale la pena señalar que estamos hablando específicamente de la octava generación de “Coffee Lake” y de la séptima generación de chips “Kaby Lake”. Mucha de la información se aplica también en otros, pero los chips más nuevos tienden a proporcionar características notables y mejoras de rendimiento en comparación con generaciones anteriores. En realidad, no te ahorrarás mucho dinero comprando CPUs anteriores a la octava o séptima generación, y la mayoría de los constructores de PCs y compradores de computadoras portátiles querrán mantenerse alejados de las ofertas anteriores de Core i5 y Core i7.

¿DEBES COMPRAR UN CORE I5 O UN CORE I7?

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Si vas a comprar un nuevo microprocesador, ¿en cuál deberías invertir? Eso dependerá de tus necesidades. Para la mayoría de las personas, un Core i5, como el 8400, va a ser la opción más sensata, especialmente porque los i5 de última generación son comparables a los i7 anteriores.

Si bien hay muchos factores para determinar el rendimiento general del sistema, un procesador Core i5 generalmente no terminará obstaculizando tu desempeño diario. La mayoría de las personas, incluidos los gamers, encontrarán que el Core i5 es un microprocesador perfectamente adecuado.

Las CPU Core i7, como la emblemática 8700K, solo tienen sentido para los usuarios a los que no les importa pagar una prima por más energía, o para esos usuarios que a menudo usan software exigentes, como los de edición de video o representación de objetos 3D. Si lo que estás buscando es un mejor rendimiento, lo tuyo es el Core i7… a menos que quieras comprar el Core i9.

Sin embargo, valdría la pena retrasar la compra de una nueva CPU, ya que la actualización de las CPU de novena generación Coffee de Intel están programadas para lanzarse a fines de 2018.

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CORE I5 VS. CORE I7 EN COMPUTADORAS DE ESCRITORIO

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Las CPU de escritorio Core i5 y Core i7 pueden estar más alejadas por su número de subprocesos admitidos y velocidades de reloj. Si bien ambos tienden a tener el mismo número de núcleos de procesador (seis para el actual octava generación y cuatro para los más antiguos), los chips Core i7, como el i7-8700K, admiten el hyper-threading (aunque eso puede cambiar con la próxima novena generación de chips). Esto significa que pueden admitir el doble de subprocesos, lo que los hace mejores en la multitarea. Las CPU Core i5, como la i5-8400, generalmente tienen velocidades de reloj más bajas, aunque tampoco demasiado. También tienden a tener tamaños de caché más pequeños, lo que significa que no funcionan tan bien en tareas repetitivas.

El recuento de hilos, relojes y caché agregados hacen que las CPU Core i7, como la súper potente 8700K, ofrezcan un mejor rendimiento, pero eso –claro– tiene un costo. Los chips i7 de gama alta pueden ser mucho más costosos. El 8700K se vende a un precio de $350, mientras que el Core i5 8400 –el favorito de los gamers– se puede conseguir por tan solo $200 dólares.

CORE I5 VS. CORE I7 EN LAPTOPS

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Los procesadores móviles cuentan una historia ligeramente distinta. Donde las computadoras de escritorio Core i5 nunca presentan hyper-threading, algunas versiones portátiles sí lo hacen, lo que permite que los procesadores de doble núcleo i5 puedan manejar hilos adicionales a la vez. Sin embargo, las CPU Core i7 son aún más potentes. Donde las CPU Core i5 de octava generación tienen cuatro núcleos y admiten ocho subprocesos, la mayoría de los chips Core i7 tienen seis núcleos y 12 subprocesos.

Por lo general, también puedes distinguir un chip móvil por su convención de nomenclatura. Una computadora portátil de juegos de alta gama podría tener un Core i7-8750H. Aunque al igual que el 8700K de escritorio tiene seis núcleos y 12 hilos, su velocidad de reloj es notablemente más baja (especialmente cuando no está impulsada) para ayudar a mantener la temperatura a raya.

Las generaciones anteriores tienen un núcleo y un conteo de hilos más bajos, con algunos núcleos duales en la mezcla, como el Core i5-6300U con motor Skylake, que es un chip de doble núcleo con soporte para cuatro hilos. Sin embargo, las diferencias de rendimiento entre las CPU Core i5 e i7 son más o menos comparables a lo largo de las generaciones. Donde los recuentos de núcleos son ocasionalmente iguales, rara vez se cuenta el hilo y las velocidades de reloj de Core i7, que tienden a superar a las de sus contrapartes Core i5, como 6300HQ y 6700HQ. Al igual que con los chips de escritorio, los Core i7 tienden a tener cachés más grandes.

A veces, sin embargo, las CPU Core i5 pueden tener velocidades de reloj más altas que un chip i7. ¿Qué significa esto? Un núcleo cuádruple con una velocidad de reloj alta superará a un núcleo de seis con una velocidad de reloj baja en aquellas aplicaciones que no usan muchos núcleos; los seis núcleos serán más rápidos y lo harán mejor en aplicaciones de multitarea. Si el de seis núcleos tiene más núcleos y una velocidad de reloj más alta, siempre será más rápido.

Al igual que con los chips de escritorio, las CPU Core i7 tienden a ser mucho más costosas. Si estuvieras comprando un Surface Book 2, por ejemplo, una CPU Core i7 puede costar unos $500 extra en una configuración –por lo demás– idéntica.

¿SON NECESARIOS MÁS NÚCLEOS Y MÁS HILOS?

En general, los chips Core i5 y Core i7 difieren en la forma en que manejan la información de procesamiento. Los procesadores Core i5 suelen tener menos núcleos y, por lo tanto, admiten menos “hilos” simultáneos. Estos “hilos” son utilizados por el software para gestionar múltiples tareas simultáneamente, en lugar de poner todo en cola para su ejecución de una en una. En otras palabras, no son tan buenos para la multitarea. Aún así, son excelentes para la mayoría de los usuarios de PC, por lo que no dudamos en decirte que el Core i5-8400 es la mejor CPU de Intel.

El “Hyper-threading“, una característica que se encuentra con mayor frecuencia en las CPU i7, duplica la cantidad de subprocesos que puede manejar una CPU, aunque esos “núcleos virtuales” no son tan poderosos como los núcleos físicos. Un procesador Core i7 con seis núcleos puede manejar 12 hilos de datos a la vez.

Para las tareas de procesamiento simultáneas, cuando tu PC necesita manejar tareas intensivas de procesador al mismo tiempo, las CPU con muchos núcleos y muchos subprocesos funcionarán mejor que una.

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