Qué es el COVID prolongado y cuáles son sus aterradores síntomas

Mientras la comunidad científica aún debate sobre cuánto dura la inmunidad ante el SARS-CoV-2, los médicos han identificado una versión más persistente de la enfermedad: el COVID prolongado.

Los pacientes que presentan signos clínicos de la infección incluso después de la desaparición del virus han sido denominados “portadores de larga plazo”, según lo estableció un informe británico.

El Instituto Nacional de Investigación en Salud de Gran Bretaña (NIHR, por sus siglas en inglés) describió los síntomas y síndromes del COVID prolongado, tras entrevistas y analizar casos de personas que habían sufrido la enfermedad.

Los investigadores todavía buscan comprender qué es lo que provoca los síntomas extendidos del coronavirus, que podrían afectar a las personas durante varias semanas.

Síntomas del COVID prolongado

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El informe del NIHR identificó los síntomas más frecuentes del COVID-19 prolongado.

Según el organismo, pueden afectar a varios órganos, incluidos los pulmones, el cerebro, el corazón y el sistema cardiovascular, los riñones, el intestino, el hígado y la piel.

Además, pueden variar en intensidad y duración y no necesariamente se presentan de manera lineal o secuencial, señala el informe.

El NIHR también ha dividido el COVID prolongado en cuatro posibles síndromes:

  • daño permanente a los pulmones y el corazón.
  • síndrome post-cuidados intensivos.
  • síndrome de fatiga post-viral.
  • síntomas continuos de COVID-19.

De acuerdo al NIHR, algunas personas pueden experimentar más de un síndrome de forma simultánea.

Además, los pacientes pueden experimentar problemas de salud mental, los que están directamente relacionados con su estado de salud general.

No solo casos graves de COVID-19

El informe del NIHR advierte que no solo las personas que sufrieron síntomas graves del COVID-19  experimentan el COVID prolongado, sino que también a quienes padecieron la enfermedad de forma leve.

La responsable del informe, Elaine Maxwell, explicó a la BBC News que “sabemos que hay personas sin antecedentes de tener COVID-19, que sufren más que alguien que fue ventilado durante varias semanas”.

Agregó que también hay personas sin antecedentes de tener COVID-19 que “están sufriendo más que alguien que fue ventilado durante varias semanas”.

Los portadores de larga plazo necesitarán atención continua, lo que podría ejercer una presión adicional sobre los servicios médicos durante la pandemia.

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