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Sabía usted: ¿cuál es el músculo más grande y más pequeño?

En nuestro servicio de utilidad pública, ¿saben ustedes acaso cuáles de sus músculos son los más grandes y los más pequeños y cómo se clasifican y se subdividen?

Los músculos del cuerpo humano son órganos contráctiles que permiten el movimiento, la postura y el funcionamiento de los órganos internos. Existen tres tipos de músculos según su estructura y control: los músculos lisos o involuntarios, que se encuentran en las paredes de los órganos y vasos sanguíneos; los músculos cardíacos, que forman el corazón y se contraen de forma rítmica y coordinada; y los músculos esqueléticos o voluntarios, que se unen a los huesos mediante tendones y se pueden controlar a voluntad.

El sistema muscular está compuesto por más de 650 músculos esqueléticos, que representan el 40-50% del peso corporal. Los músculos esqueléticos se agrupan según su localización y función en diferentes regiones: la cabeza, el cuello, el tronco, los brazos y las piernas. Algunos de los principales músculos de cada región son:

– Cabeza: temporal, masetero, orbicular de los ojos, frontal, occipital.
– Cuello: esternocleidomastoideo, trapecio, esplenio, escaleno.
– Tronco: pectoral mayor, dorsal ancho, serrato anterior, recto abdominal, oblicuo externo e interno, transverso abdominal, diafragma, intercostales.
– Brazo: bíceps braquial, tríceps braquial, braquiorradial, pronador redondo, supinador, flexor y extensor de los dedos.
– Pierna: cuádriceps femoral, bíceps femoral, semitendinoso, semimembranoso, sartorio, tibial anterior, gastrocnemio, sóleo, flexor y extensor de los dedos.

¿Cómo determinamos el músculo más grande y el más pequeño?

Las respuestas dependen de si los músculos se miden por masa o por superficie.

El glúteo mayor es el músculo más grande del cuerpo por masa, dijo D. Ceri Davies, ex presidente de la Sociedad Anatómica del Reino Unido, al sitio Live Science por correo electrónico. El gluteo mayor, corre en diagonal desde el centro superior de la pelvis hasta el fémur o hueso del muslo. Representa entre el 12% y el 13% del peso total de todos los músculos de las piernas, según un estudio de cadáveres adultos.

«El glúteo mayor extiende el muslo a la altura de la articulación de la cadera», dijo Davies. «Lo usamos cuando nos levantamos de una silla, subimos escalones o subimos una cuesta. Tiene que ser potente para mover el peso de toda la parte superior del cuerpo».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El dorsal ancho, comúnmente llamado «dorsales», es el músculo más grande del cuerpo humano en términos de superficie, dijo Davies.

Hay dos dorsales anchos en forma de triángulo, uno a cada lado de la columna vertebral. Estos músculos anchos y planos se encuentran encima de los otros músculos de la parte media y baja de la espalda. Según un estudio de 2022 publicado en el International Journal of Morphology, un dorsal ancho adulto promedio mide alrededor de 7 pulgadas (18 centímetros) de ancho y 14 pulgadas (36 cm) de largo.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El músculo más pequeño

El músculo estapedio es el músculo esquelético más pequeño del cuerpo humano, con una longitud de unos 6 milímetros. Se encuentra en el oído medio, donde se conecta con el estribo, el hueso más pequeño del cuerpo. El músculo estapedio está inervado por una rama del nervio facial y tiene la función de amortiguar las vibraciones sonoras que llegan al oído interno, protegiéndolo de los daños. El músculo estapedio participa en el reflejo acústico del oído medio, que se activa cuando el sonido entrante es muy fuerte. La contracción del músculo estapedio hace que el estribo se desplace hacia atrás y cierre la ventana oval, reduciendo la transmisión del sonido a la cóclea.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

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