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Qué es el Henipavirus que preocupa a China y que se transmite de animal a humano

Un total de 35 contagios de Henipavirus en los últimos días han tenido las provincias chinas de Shandong y Henan, levantando una nueva alerta sobre las enfermedades zoonoticas, transmisibles de animales a humanos.

Uno de los vectores de transmisión son los murciélagos de la fruta, los que son considerados huéspedes naturales de dos de los Henipavirus conocidos: el virus Hendra y el Nipah.

Qué dice la OMS sobre el virus Hendra:

«La infección por el virus Hendra (HeV) es una rara zoonosis emergente (enfermedad que puede transmitirse a los humanos a partir de animales) que causa enfermedades graves y, a menudo, mortales tanto en caballos infectados como en humanos. El huésped natural del virus ha sido identificado como murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae, género Pteropus».

HeV fue identificado durante el primer brote registrado de la enfermedad en el suburbio de Brisbane de Hendra, Australia, en 1994. El brote involucró a 21 caballos de carreras estables y dos casos humanos. A partir de julio de 2016, se han reportado 53 incidentes de enfermedades que involucran a más de 70 caballos. Todos estos incidentes se limitaron a la costa noreste de Australia. Un total de siete seres humanos han contraído el virus Hendra de caballos infectados, particularmente a través del contacto cercano durante el cuidado o la necropsia de caballos enfermos o muertos.

Síntomas del Henipavirus:

Los síntomas se asocian con dolor de cabeza, fiebre, cansancio, tos, pérdida del apetito, dolor muscular y náuseas.

Existe vacuna, pero para los animales, caballos en específico.

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